Mujer acostada boca abajo en tratamiento
El ritual Venik Platza en la banya es un tratamiento corporal único en World Spa

Es un jueves por la mañana en Brooklyn, y un joven con un sombrero de fieltro en forma de campana agita vigorosamente una rama de hojas de roble en mi dirección. Estoy en un banya, el equivalente de Europa del Este de una sauna, en lo profundo de las entrañas de un nuevo spa de 50,000 pies cuadrados, experimentando un «masaje de vapor», también conocido como parenia.

Estoy con la cara roja y sudando en mi traje de baño. Pero estoy de moda. Uno solo tiene que mirar Instagram o TikTok, donde estrellas desde Lady Gaga hasta Gwyneth Paltrow y los Beckham publican fotos de saunas para ver cómo sube el vapor. La sauna en Parliament Hill Lido en Londres está «luchando para hacer frente a la afluencia de recién llegados durante el año pasado», dijo un gerente. Una búsqueda del hashtag #saunaselfie en Instagram arroja más de 33 500 resultados.

diversión mundial, el spa elegante y gigantesco donde tengo mi experiencia de banya húmeda se siente como la encarnación de la tendencia con su vertiginosa (a veces literalmente) variedad de experiencias basadas en el calor repartidas en tres pisos. Como aprendí durante un recorrido sudoroso por las cámaras con olor a pino con el director del proyecto Leonid Khanin, hay rituales termales de todo el mundo, incluidas dos banyas rusas. También hay una sauna finlandesa más seca y una sauna de infrarrojos de aspecto futurista, diseñada para calentar el cuerpo con menos intensidad sin calentar el aire que lo rodea, así como baños turcos y marroquíes.

También hay piscinas y restaurantes, y una «sala de nieve» (presenta nieve «real» que cae, que me animan a suavizar en mi cara candente). Juntos te invitan a un día entero. «Esperemos que hayamos terminado con las peores cosas de Covid», dice Khanin. «Nos vamos a volver a juntar y este es el mejor lugar para celebrar porque te da un impulso de energía, una oportunidad increíble para fortalecer tu sistema inmunológico, la combinación de alimentación saludable y tratamientos. Es básicamente un boleto de regreso a la vida social”.

Una habitación de madera con asientos.
La sauna de infrarrojos del World Spa está hecha de madera de aliso © Brian Berkowitz
Una habitación con paredes de madera y una mesa.
Banya de tratamiento privado en World Spa © Brian Berkowitz

Si bien los beneficios para la salud de las saunas, banyas y similares pueden no ser tan específicos (más sobre esto más adelante), la conexión entre las cámaras de vapor, la relajación y la comunidad se ha anclado en una variedad de culturas durante milenios, desde la romana y la griega hasta la Temazcal azteca y maya.

La ciudad de Nueva York, con su crisol de culturas, ha sido famosa durante mucho tiempo por sus casas de baños, incluido el East Village. baños rusos y turcosfundado en 1892, así como una pizca de Jjimjilbang de Corea del Sur (un spa de influencia coreana, kurschloss en Queens, tiene un «valle de sauna» completo). En la era de Goop, las experiencias de sauna de lujo también han entrado en escena, desde La fuenteun club temático de bienestar con saunas de infrarrojos, hasta Casa de baños Williamsburgun retiro con poca luz, similar a un útero, lleno de saunas y piscinas de temperatura variable, hasta Aman New York, el nuevo y vibrante hotel de Manhattan que ha colocado banyas y hammams en el corazón de su spa de 25,000 pies cuadrados.

Parte del entusiasmo reciente por las saunas comenzó en los primeros meses de la pandemia, cuando varios fabricantes de saunas informaron ventas asombrosas a medida que las saunas domésticas se convirtieron en una herramienta de auto-relajación para el 1 por ciento. Hailey Bieber estuvo entre los que tuitearon en Instagram en bikini desde su sauna de cuarentena, mientras que los Beckham publicaron fotos de su sauna estonia.

Alexander Lazarev, director de la casa de bañosun banja en Belgravia cuyos clientes incluyen a David Beckham, Guy Ritchie y Justin Bieber cree que Covid ha despertado interés en experiencias termales compartidas, como resultado de los anhelos de salud y unión posteriores al cierre.

Sin embargo, dirigir una empresa arraigada en la cultura rusa no ha sido fácil. En marzo de 2022, Lazarev, que es ucraniano, emitió un comunicado en las redes sociales expresando su desaprobación por la guerra, ya que le preocupaba que algunos clientes supusieran que estaba a favor de Putin. “La tradición Banya tiene probablemente de cinco a siete siglos de antigüedad: esta institución cultural de salud ha existido por más tiempo que cualquier institución política. [sic] o el gobierno”, dice.

Lazarev cree que los clientes entienden que ahora y el banya está más ocupado que nunca. Atrae a las personas a las que les cuesta desestresarse, explica; que valoran «la sociabilidad con los amigos, la sensación de bienestar durante los tratamientos y una buena comida después».

Muchos defensores de la sauna dicen que los usuarios se sienten relajados y llenos de energía. Pero también hay mucho aire caliente en el mundo de la sauna, y algunos afirman que las saunas de infrarrojos eliminan toxinas, estimulan el metabolismo, ayudan a perder peso y estimulan el sistema inmunológico. En 2021, Paltrow afirmó notoriamente que usó una versión infrarroja para lidiar con el largo Covid, para disgusto del director médico del NHS de Inglaterra, quien la instó públicamente a dejar de difundir información errónea. (Goop actualmente tiene a la venta una sauna de infrarrojos de espectro completo para dos personas por $ 8,099 si le apetece).

Habitaciones con sofás

Terapia de sal seca en el World Spa Himalayan Salt Room. . . ©Brian Berkowitz

Una pared titulada con camino a una sauna.

y el hammam marroquí © Brian Berkowitz

Algunos estudios sobre las saunas de infrarrojos las han relacionado con sorprendentes beneficios para la salud, incluida una presión arterial más baja y un menor riesgo de enfermedades cardíacas fatales, demencia, derrames cerebrales y deterioro neurológico. Pero Jonathan Jarry, un comunicador científico de la organización de alfabetización científica McGill Office for Science and Society, dice que si bien hay algunos cambios positivos a corto plazo en el cuerpo durante una sauna, el cuerpo generalmente vuelve a la normalidad en unas pocas horas. Señala que algunas afirmaciones (como «apoyar la pérdida de peso») son tan vagas que no significan nada, mientras que otras afirmaciones, como la desintoxicación, «no se basan realmente en hechos científicos y, a menudo, tienen sus raíces en la quimiofobia, un miedo irracional a los productos químicos. » . Los estudios que han hecho afirmaciones específicas sobre los beneficios para la salud de los saunas están lejos de ser concluyentes, agrega.

En su opinión, hay afirmaciones plausibles de que los saunas pueden ayudar con el alivio temporal del dolor, pero cualquier otra cosa «es un gran signo de interrogación». También señala que, si bien los saunas son seguros para la mayoría de las personas, existen algunos riesgos a tener en cuenta. Mezclar alcohol con baños de sauna puede ser peligroso. «Hay ciertas personas con ciertas condiciones cardiovasculares que deberían abstenerse».

«No soy anti-sauna», aclara, «cualquier actividad que promueva la relajación es buena». Sin embargo, le gustaría señalar que todos los demás de los innumerables beneficios de la sauna están «no probados».

Lo que podría desanimarte con esta compra de sauna de $ 8,099, pero creo que no hace que la idea de pasar un día en una sauna pública sea menos agradable.

Hace poco llevé a un amigo que no había visto en meses a Bathhouse Williamsburg. Hemos pasado horas hablando de todo, desde la mortalidad hasta el loto blanco – fue como encontrarse tomando un cóctel, sin la promesa de una resaca doble.

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Por npx0k

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