Se ordena a los trabajadores médicos de China que trabajen mientras que los trabajadores enfermos y jubilados son llamados de regreso al trabajo mientras los expertos en salud de primera línea soportan la peor parte del cambio radical de Beijing en su estricta política de cero covid.

Los expertos han advertido que la situación empeorará a medida que se propague el virus Porcelanadesde las grandes ciudades hasta las zonas rurales con sistemas de salud más precarios mientras el país lidia con uno de los brotes de covid más grandes del mundo.

«Podemos trabajar duro, podemos trabajar horas extras, pero al final del día, el personal médico, como otros, está hecho de carne, no de hierro», dijo un médico de Beijing de apellido Ning. «No importa cuán comprometidos estemos, tenemos limitaciones físicas y mentales».

La abrupta decisión de Beijing de abandonar su estrategia de contención cero-Covid, que incluía pruebas masivas, cuarentenas y cierres, ha permitido que el virus se propague por las ciudades más grandes de China. Tras levantar algunas restricciones este mes, la Comisión Nacional de Salud anunciado el lunes que los viajeros entrantes ya no necesitarían ponerse en cuarentena a partir del 8 de enero, ya que se rebajó la clasificación de la enfermedad.

La cobertura de inmunización irregular entre los ancianos y los bajos suministros de oxígeno y medicamentos antipiréticos han llevado a las salas de emergencia superpobladas en lugares como Beijing, Shanghái y Guangdong, ejerciendo una presión particular sobre los trabajadores de la salud.

The Financial Times entrevistó a cinco médicos y enfermeras que informaron que las condiciones de trabajo se estaban deteriorando rápidamente a medida que el personal se infectaba con Covid. Algunos encuestados no dieron sus nombres completos por temor a represalias de sus empleadores o del gobierno.

“El cambio de rumbo en la política no significa que pasemos del modo difícil al modo fácil. En cambio, estamos entrando en un nuevo modo difícil”, dijo un médico de apellido Ying, que trabaja en uno de los hospitales más grandes de Shanghái. «Debemos posponer todas las cirugías que no sean de emergencia para salvaguardar la fuerza laboral de la sala de emergencias».

Pacientes con coronavirus en el vestíbulo de un hospital
Pacientes con coronavirus esperan en el vestíbulo de un hospital en Chongqing, suroeste de China © Noel Celis/AFP/Getty Images

Un médico llamado Dong en la provincia sureña de Guangdong dijo que las autoridades de salud le pidieron a su clínica que tratara los casos positivos después de la determinación. Los hospitales de covid han sido invadidos. Pero la clínica de Dong aún no ha recibido los medicamentos necesarios y los kits de prueba de antígenos para tratar a los pacientes con coronavirus.

Un grupo en la aplicación de mensajería WeChat que Dong creó para los pacientes ha «multiplicado por una docena de veces» su membresía durante la última semana. «No hay mucho que pueda hacer por nuestros pacientes en este momento», dijo. «No estoy seguro de cuánto tiempo más podemos continuar sin medicación y sin orientación desde arriba».

Los médicos del Hospital Huashan de Shanghai dijeron que el número de pacientes en las clínicas de fiebre en el centro de la ciudad se había quintuplicado, según una entrevista con los medios estatales.

Después de monitorear de cerca la salud de sus ciudadanos con pruebas masivas, China dejó de proporcionar datos públicos completos sobre el brote reciente y la definición oficial se redujo en gran medida de casos y muertes de Covid.

El país no reportó nuevas muertes el día de Navidad y el Boxing Day y solo un puñado de muertes desde que comenzó el brote este mes. Sin embargo, los reporteros de FT han notado un fuerte aumento en la actividad en los crematorios de Beijing y han visto cuerpos en las salas de Covid del hospital. Esto se muestra en estimaciones internas. 250 millones de personas podrían haber contraído el virus en los primeros 20 días de diciembre.

Yanzhong Huang, miembro principal de salud global en el grupo de expertos Council on Foreign Relations, dijo que los funcionarios locales han adoptado un «enfoque de laissez-faire» y están instando a «la población a lograr la inmunidad colectiva lo antes posible». Agregó que el levantamiento repentino de las restricciones ha provocado la «máxima propagación del virus» y la «máxima presión sobre los hospitales».

Algunos hospitales en Beijing están tratando de reclutar médicos y enfermeras jubilados para hacer frente a la afluencia de pacientes, según muestran los avisos de contratación del FT, o han ordenado al personal que trabaje siempre que su temperatura sea inferior a 38C.

Duan Xiaoqing, jefa de enfermeras del departamento de neurología del Hospital No.3 de Luoyang en la provincia central china de Henan, dijo que los 38 miembros de su personal estaban infectados pero continuaron trabajando a pesar del dolor de garganta y la fiebre alta. «No tenemos adónde ir. Es nuestro deber y obligación», dijo en un videoclip ampliamente compartido en WeChat y la televisión local.

Sin embargo, las preocupaciones sobre la seguridad de los profesionales de la salud han aumentado tras la muerte repentina de un estudiante de medicina llamado Chen, que trabajaba como aprendiz en un hospital en Chengdu, suroeste de China. Según dos de sus compañeros de clase, se le pidió que siguiera trabajando después de dar positivo días antes de su muerte.

Gráfico que muestra que las provincias occidentales de China tienen menos médicos para hacer frente al aumento de Covid

Los expertos temen que la presión sobre los hospitales en las ciudades costeras aumente en el interior más pobre. Las provincias occidentales de China tienen menos médicos y enfermeras per cápita, según muestran las estadísticas provinciales.

«Ahora estamos viendo que más personas en áreas rurales se infectan», dijo Huang. «La falta de confianza en el sistema de salud rural conducirá a una afluencia de personas que desviarán los hospitales rurales a los centros urbanos, lo que aumentará el estrés».

En una ciudad en la provincia suroccidental de Sichuan con menos de medio millón de habitantes, un médico del hospital local dijo que el personal se sentía cada vez más estresado a medida que los pacientes con fiebre llenaban los consultorios. “Es la primera vez en tres años que tratamos casos de covid directamente”, dijo un médico llamado Xu. “Tenemos poca experiencia y formación en este sentido. . . y las medicinas escasean”.

Xu dio positivo pero se le pidió que siguiera trabajando. “Más de la mitad del personal médico está enfermo, pero cada hora vienen más pacientes para recibir tratamiento. [We] otra opción que seguir trabajando”.

El médico Ning, con sede en Beijing, dijo que uno de los aspectos más estresantes para el personal médico es que el público culpe por la grave situación, ya que los videos publicados en línea acusan a los médicos de no tratar a los pacientes de Covid de manera adecuada o oportuna.

También se sintió culpable y preocupado por los riesgos legales de trabajar mientras está infectado debido al riesgo de que los pacientes vulnerables estén expuestos a Covid.

«No importa qué ruta elijamos, el personal médico es la primera línea que recibe el golpe», dijo.

Por npx0k

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