En Shenzhen, el centro tecnológico del sur de China, los trabajadores de la empresa emergente de fabricación de chips PXW Semiconductor Manufactory entraron en pánico después de que Estados Unidos colocara a su empresa en una lista negra comercial la semana pasada.

«La mayoría de los líderes de equipo y ejecutivos están en reuniones de emergencia, pero al resto de nosotros no se nos permite discutir un asunto tan ‘sensible'», dijo un empleado, y agregó que la puerta de la oficina de su jefe el viernes, un día después de la incorporación de EE. UU. , PXW permaneció cerrada junto con otras 35 empresas chinas en la «Lista de entidades».

Los proveedores estadounidenses tienen prohibido exportar a las empresas de la lista sin un permiso y, en muchos casos, es probable que se les rechace. Los analistas dijeron que la última lista negra era «doméstica» para cerrar lagunas. Medidas integrales impuestas en octubreque permitan a Washington bloquear el acceso chino a chips de alta gama y al talento y las herramientas para fabricarlos.

«Es un juego de golpear al topo», dijo Douglas Fuller, un experto en la industria china de chips en la Escuela de Negocios de Copenhague. «Cada vez que Washington presenta sanciones, surgen nuevos proyectos que luego intentan bloquear».

Estados Unidos comenzó a utilizar controles de exportación para frenar el auge tecnológico de China al poner huawei en la lista de empresas en mayo de 2019. Desde entonces, Washington ha agregado muchas más empresas tecnológicas chinas, incluidas empresas de vigilancia, fabricantes de chips, desarrolladores de drones, fabricantes de teléfonos inteligentes e institutos sospechosos de abastecer al Ejército Popular de Liberación.

Algunas de las empresas atacadas durante la semana pasada, incluida PXW, apenas están comenzando a construir sus negocios de semiconductores, lo que las hace más vulnerables que los jugadores establecidos como Huawei.

“El gobierno de EE. UU. controla la cadena de suministro de semiconductores de China y sabe quiénes son las prioridades y quién tiene potencial futuro”, dijo Brady Wang, analista de la firma de investigación Counterpoint con sede en Taiwán.

PXW cuenta con un fuerte respaldo, incluido el financiamiento del gobierno de Shenzhen y el liderazgo de un exejecutivo de Huawei. La empresa ha pedido equipos a varias empresas estadounidenses que deberían llegar el próximo año, pero es posible que nunca los reciba ahora, según dos empleados de la empresa.

Otra adición inesperada a la lista es Hefei Core Storage Electronic, una empresa fundada por ex empleados de la firma taiwanesa de diseño de chips VIA Technologies para crear una alternativa local a los procesadores de PC basados ​​en Intel. «Es una sorpresa desagradable», dijo un ingeniero de Hefei Core Storage. «Nadie esperaba que estuviéramos en su radar».

Un funcionario de comercio occidental dijo que Estados Unidos podría haber descubierto que la firma Hefei está trabajando en procesadores adecuados para supercomputadoras o apoyando el desarrollo de chips de memoria avanzados de China, áreas a las que apuntan los controles de octubre.

«Estados Unidos está desarrollando una comprensión cada vez más detallada de la industria en China, incluidos jugadores que habría considerado oscuros», dijo el funcionario.

Pero la lista también incluye empresas más destacadas.

Tecnologías de almacenamiento de Yangtze, el mayor fabricante de chips de memoria de China, ya se vio muy afectado por los controles en octubre. La compañía detuvo su expansión y pidió a los fabricantes de equipos de EE. UU. que devolvieran los pagos iniciales por las herramientas ordenadas anteriormente, dijo un ingeniero senior de YMTC.

“En ese momento todavía podíamos pensar en una retirada [making less advanced] Chips, pero ahora nuestro destino está prácticamente sellado”, dijo, citando la casi imposibilidad de obtener licencias para dispositivos para expandir la producción una vez que estén en la lista de la compañía.

YMTC ya había suspendido las conversaciones con Apple sobre el suministro de chips de memoria para iPhones Porcelana. La firma de investigación TrendForce predice que puede verse obligada a abandonar el mercado de productos 3D Nand Flash avanzados para 2024, ya que ha perdido el apoyo crucial de los fabricantes de herramientas para competir con sus rivales en esta tecnología de memoria en particular.

También estuvo presente en Washington un destacado desarrollador de equipos de fabricación de chips: Shanghai Micro Electronics Equipment, que representa la única esperanza de China para el desarrollo de máquinas de litografía domésticas, la herramienta clave de fabricación de chips avanzada actualmente dominada por la empresa holandesa ASML.

Las máquinas de litografía de la empresa se basan en componentes importados y nunca se han producido en masa. «Todavía queda un largo camino por recorrer», dijo un funcionario de Shanghái a cargo del proyecto de desarrollo de SMEE. Sin embargo, el funcionario señaló que la empresa formó equipos de empleados experimentados para reemplazar a los trabajadores de campo de ASML que brindaban servicios pero luego fueron retirados debido a los controles de exportación de EE. UU.

«SMEE no tiene personal estadounidense como otros fabricantes chinos de equipos de chips», dijo Fuller. «Por lo tanto, los controles incluidos en las medidas de octubre son menos efectivos para las personas estadounidenses».

Otra adición clave es el Centro de Investigación y Desarrollo de Circuitos Integrados de Shanghái, una empresa que se cree que está vinculada a Huawei. Esfuerzos para aumentar la fabricación nacional de chips. Huawei niega su participación.

«ICRD ha tardado mucho en llegar», dijo el funcionario de comercio occidental. “Hemos estado esperando durante dos años que se incluirán en la lista negra porque Estados Unidos intentará tomar medidas enérgicas contra cualquier empresa que se acerque a los proyectos de desarrollo de chips de Huawei”.

Ninguna de las empresas en este artículo ha respondido a una solicitud de comentarios.

La lista también apunta al desarrollo de chips de alto rendimiento en China. Incluye la casa de diseño de chips Cambricon Technologies y sus nueve subsidiarias. También los somete a ellos y a su incubadora en la Academia de Ciencias de China a una «regla de productos extranjeros directos», que les impide recibir suministros o servicios que contengan una cierta cantidad de tecnología estadounidense.

Cambricon fue financiado por Alibaba y el gobierno de Shanghai antes de cotizar en el mercado Star centrado en la tecnología de China en 2020. Obtiene propiedad intelectual de Arm, con sede en el Reino Unido, y herramientas de diseño de los proveedores estadounidenses Cadence y Synopsys. También depende de TSMC de Taiwán para fabricar sus chips.

“Si las tensiones entre China y EE. UU. aumentan. . . esto puede tener un impacto adverso significativo en el futuro desarrollo de productos y la cadena de suministro de la compañía», dijo Cambricon en su último documento de recaudación de fondos.

Este destino podría esperar a otras nuevas empresas chinas, según creen los analistas. «Hay mucho más en el lado del diseño de chips», dijo Fuller.

Por npx0k

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