Las compañías ferroviarias están presentando planes para recortes presupuestarios de dos dígitos el próximo año, lo que aumenta la posibilidad de que haya menos trenes en la red ferroviaria del Reino Unido, ya que la industria ha tenido problemas con una caída en los ingresos desde la pandemia de coronavirus.

El Ministerio de Transporte, que controla las finanzas del ferrocarril, les ha dicho a los operadores ferroviarios que necesitan recortar gastos, según tres personas familiarizadas con el asunto.

Se están discutiendo recortes presupuestarios de más del 10 por ciento, aunque la cantidad exacta puede variar de una compañía a otra y es posible que algunos operadores no enfrenten recortes tan severos, dijeron dos personas.

Los ejecutivos de las compañías ferroviarias dijeron que menos servicios de trenes eran una consecuencia inevitable de la preparación del presupuesto.

«Estos son recortes de costos muy, muy desafiantes que tememos afectarán el ferrocarril y la experiencia de los pasajeros», dijo otro.

Los operadores ferroviarios están preparando sus presupuestos para el año fiscal que comienza en abril de 2023 bajo la dirección del DfT, que asumió todos los riesgos de costos e ingresos de la industria cuando el covid provocó una caída casi inmediata en el número de pasajeros en marzo de 2020.

La presión renovada sobre las finanzas de la industria se produce cuando el número de pasajeros y los ingresos por emisión de boletos luchan por recuperarse del impacto de la pandemia, mientras que los pasajeros que pagan tarifas elevadas se están desplomando.

Los ingresos totales por pasajeros durante los tres meses entre julio y septiembre, el último trimestre del que hay datos disponibles, fueron de 2.200 millones de libras esterlinas, según la Oficina de Ferrocarriles y Carreteras, el regulador de la industria. Ajustado por inflación, eso es el 71 por ciento de los £3.1 mil millones en el mismo período en 2019.

La industria ganó 164 millones de libras con boletos de temporada durante ese período, solo el 29,4 por ciento de los 556 millones de libras ganados tres años antes. Las ventas máximas de boletos también cayeron drásticamente ya que más personas planearon sus viajes para evitar los trenes más caros.

Los ministros han dicho durante mucho tiempo que la industria necesita una reforma para ahorrar dinero y adaptarse a los cambios en los patrones de viaje después de gastar miles de millones para mantener los trenes en funcionamiento durante la pandemia.

Pero Louise Haigh, secretaria de transporte en la sombra, dijo que el gobierno debe «aclarar sus planes» y «dejar de eludir la culpa por los problemas de los ferrocarriles».

«Los pasajeros de trenes de todo el país se han visto obligados a depender de un servicio deficiente gracias a años de promesas de infraestructura tory incumplidas y una negativa insostenible a responsabilizar a los operadores privados en quiebra», dijo.

«El velo de secretismo que rodea a los fuertes recortes en un servicio ya terriblemente deficiente es profundamente preocupante».

Las finanzas tambaleantes del ferrocarril también han contribuido al mayor malestar industrial en una generación, ya que los sindicatos organizan oleadas de huelgas por disputas sobre aumentos salariales y cambios en las prácticas laborales.

Con presupuestos tan ajustados, el gobierno ha dicho que los grandes aumentos salariales deben venir con la modernización, lo que provocó un enfrentamiento con el sindicato RMT.

El Departamento de Transporte dijo: «Debido a los secretos comerciales, no podemos comentar sobre las discusiones presupuestarias en curso. Continuamos asegurándonos de que todos los operadores ferroviarios brinden servicios que satisfagan mejor la demanda posterior a la pandemia de la manera más rentable”.

Por npx0k

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