La Argentina de Lionel Messi aseguró su lugar en la final de la Copa del Mundo en Qatar después de vencer a Croacia 3-0 el martes por la noche, dando al mejor jugador de su generación una oportunidad por el premio más codiciado del fútbol.

El capitán de Argentina abrió el marcador en el minuto 34 con un penal luego de que el arquero croata Dominik Livaković chocara con el delantero argentino Julián Alvarez.

Álvarez luego duplicó la ventaja solo cinco minutos después de repeler un contraataque ultrarrápido desde un córner croata. El delantero del Manchester City recogió el balón en su propia mitad, saltó sobre un defensor croata y luego atrapó dos rebotes afortunados en el área antes de rematar desde la yarda seis.

En la segunda mitad, con poco más de 20 minutos para el final, Messi ayudó a sellar la victoria después de abrirse camino hasta la línea de banda y luego mover a Álvarez hacia atrás para agregar su segundo de la noche.

La Copa del Mundo es una distracción bienvenida para una población argentina que sufre dificultades económicas y políticas. Que albiceleste enfrentará a Francia o Marruecos en la final el domingo. Los dos se enfrentarán en el estadio Al Bayt, que parece una carpa, el miércoles por la noche.

Croacia disfrutó de una tranquila ceremonia inaugural de media hora frente a casi 90.000 aficionados en el estadio Lusail de Qatar, su sede principal, que también albergará la final.

A lo largo del partido, los europeos retuvieron la mayor parte del balón y jugaron muchos más pases que Argentina. Sin embargo, no anotó un solo disparo a puerta hasta el minuto 89.

La competición contó con dos de los mejores jugadores del mundo de la última década: Messi y el diminuto centrocampista croata Lucas Modric. Los dos, ambos al final de sus carreras, han sido durante mucho tiempo la fuerza impulsora de sus selecciones nacionales.

Argentina ahora tiene la oportunidad de ganar su primera Copa del Mundo desde que Diego Maradona levantó el trofeo en 1986. El equipo ha llegado a la final dos veces desde entonces, perdiendo ante Alemania tanto en 1990 como en 2014.

Los sudamericanos comenzaron en Qatar como segundos favoritos después de ganar la Copa América del año pasado, pero perdieron su primer partido ante Arabia Saudita en una de las primeras sorpresas del torneo.

Sin embargo, el equipo ganó sus dos partidos de grupo restantes contra México y Polonia, y luego derrotó a Australia en la segunda ronda. Su ruta a las semifinales implicó una tanda de penaltis en la que derrotaron a Holanda después de un empate 2-2 en los cuartos de final.

A pesar de una población de solo 3,9 millones, Croacia tiene una sólida historia reciente de torneos de fútbol. Terminaron subcampeones en Rusia hace cuatro años y llegaron a las semifinales en Qatar a pesar de ganar solo un partido abierto. El equipo venció a Canadá 4-1 en la fase de grupos y luego empató con Marruecos y Bélgica.

En la segunda ronda, Croacia empató 1-1 con Japón, pero ganó en los penaltis antes de vencer nuevamente a Brasil en los penales en los cuartos de final. Hasta el martes por la noche, el equipo había concedido solo tres goles en cinco partidos.

Por npx0k

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