En septiembre de 2020, el presidente Xi Jinping entregó medallas a los héroes de la lucha de China contra el coronavirus y dijo que el manejo de la pandemia había demostrado una vez más la superioridad del sistema político de Beijing.

Poco más de dos años después y lejos de vencer la pandemia, China sufre casos récord y confinamientos, su política de Covid-19 es confundido y dadas las bajas tasas de vacunación del país entre adultos mayores y dependientes, no hay una salida clara vulnerabilidades en el cuidado de la salud.

A medida que aumentan los costos económicos y sociales de las políticas en conflicto, Beijing debe establecer criterios explícitos para la reapertura basados ​​en la cobertura de inmunización y la disponibilidad de unidades de cuidados intensivos para manejar una inevitable ola de casos de salida, según Yu Jie, investigador asociado principal en Chatham House, un grupo de expertos británico.

En última instancia, tales condiciones tendrían que establecerse “porque ya no es solo un problema de salud pública, sino un problema económico”.

Las vacunas contra el coronavirus son uno de los desafíos clave de Xi. Según los últimos datos oficiales, un tercio de los 267 millones de chinos mayores de 60 años no han recibido su tercera dosis de vacuna. El refuerzo es necesario para lograr una alta protección contra la variante Omicron.

Un gran problema radica en la cultura china, que es más reacia al riesgo que muchos otros países en lo que respecta a enfermedades y vacunas, dijo Xinran Andy Chen, analista de la consultora china Trivium.

Si bien una tasa relativamente alta de retraso en la vacunación entre la población de ancianos de China antes de la Pandemiael problema se ha visto exacerbado por las noticias oficiales sobre los peligros del covid en los últimos dos años y medio.

A pesar del enorme poder de control social del Partido Comunista, vacunar a los ancianos se considera un paso demasiado lejos incluso para Xi, por temor a que desencadene una «resistencia social dramática».

“No quieren hacer cumplir un mandato de vacunación [but] no pueden permitirse el lujo de ver morir a los ancianos. Debido a esto, todavía se aplican controles estrictos de covid”, dijo Chen.

Este mes, Xi trató de suavizar las restricciones de covid cero. El Consejo de Estado, el gabinete de China, acortó los períodos de cuarentena y dejó de rastrear contactos cercanos de segundo grado de casos positivos confirmados. Los movimientos también tenían como objetivo aliviar la presión sobre el sistema de cuarentena centralizado. ahora alberga a más de 1 millón de personas.

Pero Ernan Cui, analista del grupo de investigación Gavekal con sede en Beijing, dijo que el intento de estabilizar la economía solo había creado una «incertidumbre política generalizada» y había hecho que «la pandemia fuera aún más difícil de controlar».

Un asesor del gobierno con sede en Beijing cercano al Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de China dijo que el momento de la «apertura» dependería de la producción de vacunas de alta calidad y su amplia disponibilidad.

Señaló más de una docena de vacunas nuevas, incluidas seis que usan tecnología de ARNm, en desarrollo. Pero Beijing no puede tolerar una tasa de mortalidad del 0,2 por ciento para casos como los vistos en Taiwán, y las autoridades no descartarán un regreso a los cierres de ciudades al estilo de Shanghái si se considera que los brotes están fuera de control.

«De ninguna manera vamos a abrir ahora», dijo.

Los expertos creen que las principales vacunas de tres dosis fabricadas en China ofrecen un alto nivel de protección contra enfermedades graves y la muerte. Pero son menos efectivos y se desvanecen más rápido que la tecnología de ARNm desarrollada por BioNTech/Pfizer y Moderna que se usa en Occidente. Los chinos tampoco están probados en caso de un brote importante.

Chen de Trivium agregó que el gobierno chino cree que los beneficios de las vacunas fabricadas en el extranjero se ven superados por los riesgos políticos y económicos.

Desde la perspectiva de Beijing, «el costo de perder el orgullo nacional, el costo de perder participación de mercado frente a un competidor extranjero, es mucho más alto que usar una vacuna marginalmente mejor que no es 100 por ciento efectiva para prevenir infecciones», dijo.

Esto a pesar del enorme dolor económico. El crecimiento de China se ha desacelerado a las tasas más bajas en décadas, mientras que el desempleo juvenil ha aumentado a un 20 por ciento récord a medida que los bloqueos implacables debilitan la demanda de los consumidores y obstaculizan la fabricación.

A medida que aumenta el número de casos, hay cada vez más signos de intervención centralizada en ciudades de todo el mundo. Porcelanalo que significa un regreso a las pruebas masivas y la cuarentena.

En un ejemplo, después de una inspección en la megaciudad suroccidental de Chongqing esta semana, el viceprimer ministro Sun Chunlan, el principal ejecutor de cero covid de Xi, ordenó a los funcionarios que eliminaran todas las transmisiones comunitarias en un plazo de ocho días.

Ese objetivo, dijo un funcionario local, es «imposible» de lograr, lo que significa que la situación corre el riesgo de reflejar los eventos en Shanghái esta primavera cuando un cierre inicial de dos días duró dos meses.

Otro desafío para que China cambie de rumbo en cero-Covid sería la narrativa del gobierno. Las autoridades necesitan un mensaje diferente para convencer a un público asustado de que es posible vivir con el virus.

Hu Xijin, exeditor del periódico nacionalista Global Times, dijo al Financial Times que los chinos comunes están «muy preocupados» por los riesgos de infección, en particular los peligros para los niños y los ancianos, así como la amenaza de la cuarentena.

Hu, quien está en cuarentena, dijo que los medios estatales no realizaron campañas intencionalmente para resaltar los peligros del virus. «En mis últimos dos años como editor en jefe, nunca recibí tales instrucciones», dijo.

Pero dijo que después de observar el manejo de la pandemia en los EE. UU. y gran parte de Occidente, y el alto número de muertos, muchos chinos sintieron un fuerte «sentido de orgullo» por la respuesta cero de Covid adquirida por el país.

Liqian Ren, quien administra las inversiones en China en WisdomTree Asset Management, con sede en EE. UU., cree que el fracaso de cero-Covid debe estar precedido por un cambio significativo en los mensajes nacionales desde lo más alto: el propio Xi.

“La maquinaria de propaganda necesita cambiar, para decir ‘esta no es una enfermedad aterradora’, para decir ‘tenemos hospitales’ y ‘este es el éxito del partido’”, dijo.

El Banco Asiático de Desarrollo subrayó las fallas del sistema de salud de China y el mes pasado aprobó un préstamo de $300 millones para mejorar los servicios de salud pública en dos de las regiones más pobres de China. Sus expertos señalaron que la pandemia ha revelado «brechas» en el sistema de salud financiado por el estado y ha demostrado que los hospitales de China son «particularmente vulnerables a los aumentos repentinos en las admisiones».

Ben Cowling, profesor de epidemiología en la Universidad de Hong Kong, dijo que el sistema de salud de China corre el riesgo de verse abrumado como el de Hong Kong a principios de este año si no sigue el ejemplo de Singapur al prepararse para una salida. Para ello, habría que cambiar radicalmente las reglas de covid cero para que solo los casos graves fueran hospitalizados.

“No había un plan de salida concreto en Hong Kong; incluso a principios de marzo de 2022 [at the height of a big outbreak], aún quedaba el aislamiento de casos muy leves en el hospital y las instalaciones de aislamiento cuando se deberían haber ahorrado recursos para los más graves”, dijo. «La preparación hace una gran diferencia».

Otros son menos pesimistas. Ryan Manuel, director ejecutivo de Bilby, una consultora que analiza documentos del gobierno chino, dijo que Beijing ha señalado que eventualmente comenzará una reapertura gradual en función de su capacidad para aterrizar en equipos de apoyo médico de todo el país.

Si bien esto significaba que una reapertura sería «incremental», también significaba que «no habrá un ‘déjalo rasgar’ a gran escala», dijo Manuel.

Información adicional de Maiqi Ding en Beijing y Eleanor Olcott en Hong Kong

Por npx0k

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