Elizabeth Holmes, la fundadora caída en desgracia de Theranos, la empresa emergente de análisis de sangre fallida, fue sentenciada a más de 11 años de prisión después de que los fiscales lo calificaron como uno de los delitos de cuello blanco «más graves» jamás presenciados en los Estados Unidos.

La sentencia de 135 meses dictada el viernes marca la culminación de una saga que desató el debate sobre EE.UU. sector tecnológico El espíritu de «Fíngelo hasta que lo logres» y la voluntad de la comunidad inversora de abrazar a los empresarios carismáticos.

holmes, de 38 años, que está embarazada de su segundo hijo, lloró mientras hablaba en la corte el viernes. «Me encantaba Theranos. Fue el trabajo de mi vida”, dijo. «Estoy devastado por mis errores».

Holmes fue declarado culpable de cuatro cargos de fraude de inversores en enero después de un juicio de casi cuatro meses.

Se le dijo al jurado que el corazón de Theranos, la máquina de Edison, no pudo realizar los análisis de sangre innovadores que Holmes y su compañía habían prometido. Los fiscales mostraron pruebas que demostraban que falsificó respaldos para obtener la aprobación de inversores y socios, un engaño que llevó a Theranos a recaudar 900 millones de dólares en fondos con una valoración privada de 9.000 millones de dólares.

Los fiscales dijeron que los inversionistas merecían un reembolso completo de sus gastos y compararon a Theranos con un «avión que volaba con el motor muerto».

“La escritura estaba en la pared, iba a fallar”, dijo el fiscal John Bostic durante la audiencia de sentencia del viernes. “Los inversores quedaron atrapados en ese avión. No había manera de escapar. Cuando la empresa cerró, ninguno de ellos tomó nada de su inversión”.

Holmes se enfrentaba a un máximo de 20 años de prisión. El Departamento de Justicia, que la llamó «cegada por la ambición», había pedido al juez Edward Dávila que dictara una sentencia de 15 años y millones de dólares en compensación por sus inversionistas traicionados.

“Los crímenes de Holmes no fallaron, mintieron, mentiras en el contexto más serio donde todos necesitaban que dijeran la verdad”, escribieron los fiscales.

Los abogados de Holmes dijeron en una nota de sentencia que 18 meses de arresto domiciliario más servicio comunitario eran razonables.

La anunciaron como una empresaria bien intencionada con metas honorables y una mujer decidida con una creencia inquebrantable de que podría lograr lo que Theranos se propuso hacer: crear un dispositivo innovador que podría realizar una serie de pruebas de diagnóstico sofisticadas con solo una pequeña gota. de sangre.

«Reconocemos que dada la percepción pública de este caso, esto puede ser un gran desafío, particularmente cuando la Sra. Holmes es vista como una caricatura y no como una persona; si la empresa es vista como un castillo de naipes, no como la empresa ambiciosa, inventiva e innegablemente valiosa que era; y si se tiene en cuenta el arnés de medios para la Sra. Holmes”, escribieron sus abogados defensores.

En la audiencia del viernes, el abogado defensor Kevin Downey señaló que, a diferencia de otras personas de alto perfil condenadas por fraude agravado, Holmes no había intentado vender sus acciones en la empresa.

“Estos son los casos de los yates, los aviones, las fiestas y las grandes mansiones”, dijo Downey. «¿Qué hizo esta mujer? Ella construyó tecnología”.

Después de asegurar acuerdos lucrativos con Walgreens y otros, la promesa de la máquina Edison de Holmes se desvaneció rápidamente. La empresa comenzó a realizar pruebas con tecnología estándar de Siemens y, en ocasiones, dio resultados incorrectos.

No fue hasta que el empleado y denunciante de Theranos, Tyler Shultz, sobrino del exsecretario de Estado de EE. UU. y director de Theranos, George Shultz, informó al Wall Street Journal que el asunto salió a la luz.

El libro del reportero John Carreyrou sobre Holmes y Theranos, mala sangre, se convirtió en un éxito de ventas del New York Times e inspiró una gran cantidad de dramáticas reinterpretaciones televisivas, impulsadas por la apariencia y los gestos distintivos de Holmes inspirados en Steve Jobs.

Hablando en la corte el viernes, el padre de Shultz, Alex, dijo que Holmes contrató a un investigador privado para seguir a Tyler y que Tyler dormía con un cuchillo debajo de la almohada por miedo. «Fue una experiencia agotadora», dijo Alex Shultz. «La casa de mi familia fue profanada por Elizabeth».

La defensa de Holmes dijo que el interés público no debería usarse en su contra y señaló que más de 130 personas «que realmente conocen a la Sra. Holmes» habían escrito a la corte en apoyo.

Entre ellos estaba el senador demócrata Cory Booker, quien se unió a su compañero vegano Holmes durante una cena en la que ambos compartieron un paquete de almendras. Ella «lleva dentro de sí un deseo sincero de ayudar a otros a prestar un servicio significativo y posee la capacidad de redimirse a sí misma», escribió.

En un juicio separado, el ex amigo de Holmes y director de operaciones de Theranos, Ramesh «Sunny» Balwani, fue declarado culpable de 12 cargos de fraude. Está previsto que sea sentenciado en diciembre.

Por npx0k

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