El canciller Jeremy Hunt ha advertido repetidamente que su declaración de otoño el jueves será «increíblemente» difícil. Se ha dicho menos sobre cómo espera convertir este funesto ejercicio de disciplina fiscal en una plataforma para una victoria electoral conservadora en 2024.

Hunt ha prometido «restaurar la confianza en nuestras finanzas nacionales» y frenar la alta inflación. Pero también es un político y la Declaración de Otoño estará cargada de cálculos políticos y peligros potenciales para los laboristas.

Con un aumento de impuestos para todos los británicos el jueves y una nueva ronda de austeridad que se avecina (Hunt está considerando un ajuste fiscal de 55.000 millones de libras esterlinas al año), el desafío político que enfrenta el canciller es inmenso.

Hunt se enfoca en el costo de vida

Hablando en una cumbre del G20 en Bali, Rishi Sunak dijo que el principal objetivo de Hunt el jueves era mostrar a los votantes que los tories tenían un plan para «recortar el costo de vida y limitar el aumento de las tasas hipotecarias». Si no tiene éxito, probablemente se pierdan las próximas elecciones.

Controlar la inflación es la estrategia definitiva para el crecimiento económico, según los aliados de Hunt, ya que ayudaría a reducir las tasas de interés y aliviaría la carga de los hogares y las empresas. «Se trata de la inflación», dijo uno.

Los estrategas conservadores esperan que si Hunt puede estabilizar la economía y obtener una ganancia inesperada, tal vez un final temprano de la guerra en Ucrania o una caída en los precios de la energía, la economía podría salir de la recesión antes de las elecciones.

Sunak espera emular la victoria electoral de John Major hace 30 años, cuando reemplazó a una impopular primera ministra, Margaret Thatcher, y prometió un nuevo comienzo y un futuro económico más brillante.

«Es 1992 otra vez», dijo un estratega conservador. «Para 2024 podríamos ver algunos brotes verdes de recuperación, diremos que las decisiones difíciles que hemos tomado están dando sus frutos y nos preguntaremos: ‘¿Cuál es el plan laborista?’ Nunca sabes.»

Los aumentos de impuestos podrían desencadenar una reacción violenta de los votantes

Hunt ha prometido que la «compasión» estará en el corazón de la declaración de otoño, y se espera que las pensiones estatales, los beneficios y el salario mínimo aumenten alrededor de un 10 por ciento en línea con la tasa de inflación de septiembre. Los pobres también recibirán ayuda adicional con sus facturas de energía a partir de abril, cuando termine el apoyo general.

Hunt lo dijo el domingo. Los aumentos de impuestos afectan a todos y es probable que haya una reacción negativa de los votantes. Pero habrá movimientos destinados a demostrar a los votantes de la clase trabajadora que los conservadores expulsaron a los laboristas en las últimas elecciones, que los conservadores no volverán a escribir y ayudar a los ricos.

Tras el desafortunado sorteo de impuestos de Liz Truss a los ricos en su ‘mini’ presupuesto en septiembre, Hunt reducirá el umbral de la tasa impositiva máxima de £150,000 a £125,000 y aumentará los impuestos sobre los dividendos y las ganancias de capital.

Anthony Wells, director de políticas de la firma de encuestas YouGov, dijo que la gente solo apoya los aumentos de impuestos que afectan a las personas más ricas que ellos, mientras que son más tolerantes con los aumentos de impuestos «silenciosos» «que realmente no entienden».

Hunt sabe que esto es particularmente cierto en el caso del «arrastre fiscal»: arrastrar a más personas al sistema tributario oa tramos impositivos más altos al congelar el impuesto sobre la renta personal y otras desgravaciones y umbrales fiscales. Lo hará para 2028, recaudando más de 10.000 millones de libras esterlinas al año.

Algunos recortes de gastos se retrasarán

Wells dijo que las encuestas sugieren que el público solo está entusiasmado con el recorte de un tipo de gasto público: la ayuda exterior. Hunt reconocerá esto al congelar el gasto de ayuda en el 0,5 por ciento del producto interno bruto, ahorrando 5 mil millones de libras esterlinas al año.

La defensa es una de las otras áreas en las que se espera que Hunt recorte los presupuestos. «La gente no piensa que, a menos que alguien entre dentro de nosotros, van a ver los efectos por sí mismos», dijo Wells. Se espera que Hunt abandone las promesas hechas por Truss y Boris Johnson de aumentar el gasto en defensa.

Es probable que otros recortes se transfieran al gobierno local, gracias a los recortes en el apoyo del gobierno central, aunque eso podría ser políticamente incómodo si los líderes del consejo Tory comienzan a culpar a Hunt.

La austeridad en todos los ámbitos será extremadamente dolorosa, por lo que Hunt ha decidido retrasar los mayores recortes hasta después de las próximas elecciones, con la esperanza de que para entonces la economía comience a recuperarse y pueda revertir algunos de los recortes propuestos, que podrían valer más que £ 25 mil millones al año.

Si la economía se estanca, la tarea de hacer cumplir esos recortes podría ser un problema del laborismo de todos modos. El líder laborista Sir Keir Starmer tendría que decir cómo pagaría para revertir cualquiera de los recortes postelectorales planeados.

Con el objetivo de tenderle una trampa al laborismo

Según el libro de elecciones de 1992 de los tories, Major afirmó que era una clara ruptura con la era de Thatcher, su gobierno había tomado decisiones difíciles y ahora los ‘brotes verdes’ de la recuperación se estaban poniendo de moda.

Starmer sabe que los conservadores intentarán repetir una campaña similar, alegando que los laboristas desbaratarían el arduo trabajo de Sunak y probablemente aumentarían los impuestos para pagar un mayor gasto. Neil Kinnock enfrentó los mismos reclamos en 1992.

Mientras tanto, es probable que Hunt inste a los laboristas el jueves a aceptar la existencia de su «agujero fiscal», respaldando así sus aumentos de impuestos y recortes de gastos por valor de alrededor de £ 55 mil millones al año, o mostrar cómo el partido de oposición está gravando en su lugar aumentaría.

La canciller en la sombra, Rachel Reeves, esquivará la pregunta de varias maneras, incluso diciendo que el tamaño exacto del agujero presupuestario no está claro.

Ella dijo el domingo: «Reconocemos que heredaremos este desastre. Nos limitará”. Argumentará que los laboristas aumentarían los impuestos de formas “más justas”, incluso dirigiéndose a las personas que disfrutan de exenciones fiscales en el Reino Unido por tener un estatus de no residente.

Alistair Darling, ex canciller laborista, dijo que la estrategia conservadora no estaba funcionando, argumentando que el «mini» presupuesto de Truss fue un evento económico devastador, similar a la crisis del Miércoles Negro de Major poco después de su victoria electoral en 1992. Dijo que empeorará bajo la voluntad laborista no funciona esta vez», añadió.

Por npx0k

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