El funeral de la difunta reina Isabel II y la ascensión al trono del rey Carlos III. fueron planeados en detalle durante varias décadas. Pero alguien olvidó escribir cómo debe reaccionar el rey cuando se enfrenta a una pluma estilográfica que gotea en la televisión en vivo. La historia está hecha de tales accidentes.

«No puedo con esta maldita cosa. . . cada vez que huele mal”, exclamó. rey, se alejó de la mesa irritado después de firmar un libro de visitas en Irlanda del Norte. Fue su segunda revuelta de donantes en una semana: cuando asumió el cargo en Londres, se le mostró a los ayudantes deformantes mientras hacía señas para que movieran una bandeja de bolígrafos.

Érase una vez, había una mirada incómoda detrás de escena de un rey. descrito en el New Yorker como «un idiota, un regaño, un aficionado que hace berrinches», aunque muchos sintieron simpatía por un hombre cansado y afligido que descargaba su tensión en objetos inanimados. Esta fue la primera adhesión en cámara, y es posible que algunos funcionarios ya estén haciendo planes para la próxima.

Todas las empresas ahora enfrentan los peligros de un mundo de medios transparente donde los errores y errores resultan en tormentas de Twitter o clips de TikTok. The Firm, como llamó el rey Jorge VI a la familia real, no es una excepción. Un meme viral da la vuelta al mundo antes de que el rey se ponga la corona.

«Debo ser visto para ser creído», fue el aforismo de la difunta Reina, y la empresa organiza espectáculos y desfiles regulares y apariciones públicas para aumentar el atractivo familiar. Este es el flujo de documentales reales, podcasts y dramas como el de Netflix. La corona que la monarquía a menudo parece estar en el negocio del entretenimiento.

El rey Carlos III, sentado en un escritorio, hace un gesto a los asistentes para que retiren el bolígrafo en la esquina del escritorio.
Rey Carlos III pide a un ayudante que retire una bandeja de bolígrafos durante la ceremonia en la que fue proclamado nuevo monarca de Gran Bretaña el 10 de septiembre © Youtube

En primer lugar no lo es. Es una empresa carismática que trabaja constantemente con un solo objetivo: la Sucesión. La monarquía es un gen egoísta que trabaja para transmitirse de generación en generación, siendo parte de ese empeño el Soberano ocupando el trono en todo momento. Estamos presenciando el lanzamiento de un producto que solo llega una vez en una generación.

El producto tuvo que ser comercializado ya que la creencia en el derecho divino de los reyes se extinguió con la ejecución de Carlos I en 1649. Lord Halifax escribió en la década de 1860, después del impopular retiro de la vida pública de la reina Victoria: «La mayoría de la gente espera que un rey o una reina muestren e interpreten el papel. . . Quieren el baño de oro por el dinero”.

Para mantener tanto la popularidad como la autoridad, la monarquía debe combinar la intimidad con la distancia. “La visibilidad debe ser estrictamente escenificada y equilibrada. . . Invisibilidad”, escribe Laura Clancy, profesora titular de la Universidad de Lancaster, en su libro Gestión de la empresa familiar.. «No debemos sacar a la luz la magia», advirtió una vez el ensayista victoriano Walter Bagehot.

Sus palabras se repiten a menudo. Winston Churchill temía que televisar la coronación de la Reina en 1953 convertiría una ceremonia constitucional en «una representación teatral». David Attenborough era un ejecutivo de la BBC cuando hicieron el documental Fly on the Wall. familia real 1969 y escribió al director: «Estás matando a la monarquía, ya sabes, con esta película».

Pero la monarquía no murió por lo que se retrató en la televisión. En cambio, desarrolló una relación simbiótica, aunque a veces tensa, con los principales medios de comunicación que le ha servido bastante bien. «Estoy muy esperanzado. . . que este nuevo medio hará que mi mensaje navideño sea más personal y directo”, dijo la Reina a sus súbditos en televisión a fines de 1957, y así sucedió.

Aunque el príncipe Harry se queja del «contrato invisible» con los periodistas reales, le dio mucho control a la empresa. La Reina apareció en público lo suficiente como para forjar un vínculo sin revelarse por completo. «El showman no es material a menos que te importe el programa», escribió Bagehot, y las largas filas para estar en el estado muestran una profunda lealtad hacia ambos.

La irritación del rey por las plumas es trivial en sí misma. Pero la forma en que estas imágenes se difunden rápidamente en las redes sociales, a pesar de que inicialmente fueron ignoradas en los periódicos y la televisión del Reino Unido, es una advertencia. No solo se está probando un nuevo soberano, sino que los nuevos medios son más difíciles de controlar.

La empresa está sujeta a regulaciones más estrictas que otras empresas familiares. Si una generación no está a la altura, no puede contratar a un jefe profesional: tiene que trabajar con lo que le dan los genes. El rey debe ser un buen monarca constitucional porque solo él califica.

Se ha comportado con gracia de otras maneras, pronunciando un discurso articulado y afectuoso después de la muerte de su madre y saludando con simpatía a la multitud de dolientes. Como resultado, sus índices de aprobación han aumentado considerablemente y la mayoría confía en él.

Pero si bien los funcionarios reales pueden manipular las oportunidades para tomar fotografías, no pueden bloquear 2.700 millones de visitas en TikTok de videos de sus arrebatos. Entonces, la compañía tiene dos alternativas en su búsqueda para asegurar la próxima sucesión: o el rey Carlos deja de criticar las cosas o tiene que esconderse.

«La molestia de no mover los bolígrafos nunca será divertida», escribió un usuario de TikTok. Es mejor que se burlen de un rey que que lo ejecuten, pero ninguno de los resultados es ideal.

john.gapper@ft.com

Por npx0k

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