¿Puedes cocinar pasta con el gas apagado? Esta es una pregunta apremiante para mí, y para millones de italianos, ahora que el Kremlin está utilizando el gas natural como arma para castigar a los aliados de Ucrania.

Mientras Gazprom recorta el suministro de gas a Europa y las facturas de combustible se disparan, Italia ha instado a sus ciudadanos a ahorrar energía tomando «medidas virtuosas» como duchas más cortas, bajando la calefacción y lavadoras y lavavajillas completamente cargados. Lo que me llamó la atención, sin embargo, fue el consejo oficial de apagar las llamas de las estufas tan pronto como las ollas de agua estén hirviendo, una directriz aparentemente críptica que los italianos adoptaron de inmediato para indicarles que usaran menos gas al cocinar pasta.

Como cocinera renuente, a menudo confío en la pasta para platos rápidos, que preparo según la tradición. italiano Método en una olla destapada de agua hirviendo vigorosamente. Sin embargo, soy muy consciente de que los consumidores europeos de energía están financiando la maquinaria de guerra de Rusia. Este verano, cada ensalada que preparé se sintió como un acto de solidaridad con Ucrania. Pero como mis facturas de energía siguen aumentando y el invierno se acerca, necesito averiguar si es posible cocinar pasta de manera más eficiente en energía.

Según el físico italiano ganador del Premio Nobel Giorgio Parisi, la respuesta es definitivamente sí. En una publicación reciente de Facebook, Parisi aconsejó que la pasta se puede cocinar a fuego lento con la olla tapada para evitar la disipación del calor. El destacado arquitecto Alessandro Busiri Vici fue más allá e insistió en que la pasta también se puede cocinar sin fuego, lo que se conoce como «cocción pasiva», lo que reduce aún más el consumo de gas. El truco, escribió Busiri Vici, era hervir agua, agregar la pasta, mantener el agua al máximo durante dos minutos, luego cerrar la llama y mantener la olla tapada por el resto del tiempo de cocción.

De hecho, Dario Bressanini, un profesor de química que también hace videos que exploran la ciencia de la nutrición, estaba promoviendo la «pasta sin fuego» mucho antes que la corriente principal. crisis de energía. «No es la cocción lo que cuece la pasta», explicó Bressanini en 2017. «Solo necesitamos la energía térmica que ya está atrapada en el agua».

No soy de los que discuten con científicos destacados. Pero igual llamé a Vicky Bennison, productora del canal de culto de YouTube Pasta Grannies, que presenta videos de mujeres italianas mayores que preparan pasta a mano con recetas familiares preciadas. Bennison, que ha documentado a más de 400 fabricantes de pasta, dijo que los cocineros de su hogar generalmente «no hacían tanto alboroto» por mantener el agua en un punto de ebullición divertido y, en su mayoría, solo hervían la pasta a fuego lento. También tienden a economizar, usando la olla más pequeña y la menor cantidad de agua necesaria para ahorrar en costos de cocción.

«La gasolina siempre ha sido cara en Italia, y las abuelas que filmo siempre crecieron ahorrando», me dijo. También sugirió que la cocción vigorosa no se trataba tanto de cocinar la pasta como de evitar que los pedazos se pegaran, algo que sus abuelas pasta evitaban revolviendo regularmente. Sin embargo, dijo que nunca había visto a ninguno de ellos extinguir por completo el incendio y se mostró escéptica. «Técnicamente puede ser posible, pero ¿es bueno?», preguntó.

Sólo había una manera de averiguarlo. Mi hija de 10 años se burló cuando anuncié mi plan para experimentar con la «cocina pasiva». «Yo no como cenas estúpidas», me informó. “Si no funciona, puedes comerlo.” Decidí comenzar con lo que pensé que era la prueba más difícil: rigatoni, una pasta tubular gruesa que tarda de 13 a 15 minutos en cocinarse. El resultado fue, como había sospechado, malo: los fideos estaban incómodamente pegajosos por fuera y poco cocidos por dentro. Se fue a la papelera.

Pero Bressanini dice que muchos factores pueden influir en la falta de cocción, desde el tipo de pasta hasta la olla y la tapa, hasta la velocidad a la que se enfría el agua, por lo que insta a los cocineros preocupados por la eficiencia a que sigan intentándolo.

Mi siguiente intento fue con spaghetti quadrati: largos y delgados como los espaguetis, pero cuadrados, con un tiempo de cocción más corto que los rigatoni. Hice un lote de control de agua hirviendo a fuego lento y otro con la llama apagada después de los primeros 2 minutos de ebullición.

Los dos eran prácticamente indistinguibles. Arrojé la pasta cocida con tomates frescos, aceite de oliva, sal y pimienta y luego, queridos lectores, me la comí. Delicioso.

amy.kazmin@ft.com

Por npx0k

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