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Con gran pesar comencé esta semana después de firmar el primero de tres cheques de $20,000 para la matrícula universitaria de mi hija este año. Me parece sorprendente que, como muchas de las mejores universidades (y de hecho muchas de segunda categoría), la matrícula de su escuela por sí sola sea de $60,000. Gracias a Dios que vive en un apartamento este año y divide un alquiler anual de $30 000 en tres partes, por lo que mi factura total por su año escolar será de solo $70 000, no los aproximadamente $90 000 que habrían sido si viviera en un apartamento universitario y comiera fuera un plan de comidas (le di $2,000 para comida durante los próximos seis meses y le dije que experimentara con el veganismo y tal vez encontrara un trabajo de medio tiempo en una cafetería o restaurante con comidas gratis) .

Esto es una locura, punto. Y tiene que cambiar, porque ahora estamos en un punto en el que solo una pequeña fracción de la población puede permitirse pagar esas tarifas sin incurrir en grandes deudas, lo que obliga a los estudiantes a trabajar a tiempo completo mientras están en la escuela ( no es una buena idea, ya que tiende a conducir a tasas más altas de deserción escolar y calificaciones más bajas, lo que anula el objetivo de la educación) o tener tres trabajos yo mismo (mi propia estrategia involucra el síndrome del túnel carpiano y un temperamento de mal genio).

Los precios de etiqueta de estas escuelas son, por supuesto, algo negociables. Hemos escuchado de amigos que si tiene un hijo que quiere ir a la escuela por cualquier motivo (mérito, diversidad, deportes, etc.), las tarifas pueden cambiar milagrosamente en el último minuto. A muchas escuelas les gusta decir que la ayuda se otorga solo en función de la necesidad económica, pero anecdóticamente hemos descubierto que las universidades tienen una variedad de medios para que los niños ajusten sus estadísticas en la dirección correcta.

Me recuerda una cuenta de salud particularmente grande (una de muchas) que recibimos después de la cirugía de espalda de mi esposo la primavera pasada. Era de un proveedor que cobraba $192.543,02 por tratamiento hospitalario (y no, ni siquiera era la cirugía en sí). Cigna, nuestro proveedor de seguros de salud, se presentó y negoció un reembolso de $42,000 con el médico. Además, Cigna solo le pagó $4,142.16. Nos dijeron que debíamos $146,400.86 de nuestro bolsillo, lo cual NO nos dijeron antes de que comenzara la operación. (Con eso en mente, si está hospitalizado en Estados Unidos, buena suerte para comprender claramente qué se le cobrará y cuándo; parte del mercado de atención médica disfuncional aquí es que nadie sabe el precio total de la atención hasta que usted elegir hacerlo). Cuando llamé para cuestionar esto, el proveedor nos informó de manera simple y sorprendente que no se cobraría la factura adicional.

Solo puedo suponer que en nuestro sistema altamente sesgado, los proveedores y las aseguradoras calcularán el costo ‘oficial’ de la atención bajo el supuesto de que las aseguradoras, los proveedores y los clientes luego competirán contra ellos para reducirlos y el mejor hombre puede ganar. Esto es ciertamente lo que entiendo anecdóticamente de muchos amigos y colegas con los que he hablado sobre el proceso.

Menciono estos dos casos de colegiaturas universitarias exorbitantes y mercados de atención médica desequilibrados porque son dos de las razones clave por las que la afiliación a la clase media en Estados Unidos se está volviendo cada vez más inalcanzable para tantas personas, incluso aquellas con un ingreso decente. Cuando el precio de una universidad privada es el doble del ingreso medio y nadie sabe cuánto costará una buena atención médica antes de recibir la factura, o a qué se enganchará realmente de cualquier manera, ¿cómo pueden funcionar los mercados?

Ed, mi pregunta para ti como británico es ¿cuál es el mercado más disfuncional que has visto de cerca, a ambos lados del charco? ¿Y alguna idea sobre lo que se necesitaría para reformar la educación o la atención médica en Estados Unidos y hacerlo un poco más como Europa?

  • La cobertura del FT de la La muerte de la reina y su legadocomenzando con nuestra hermosa portada y difusión del viernes fue lo mejor.

  • Estoy a punto de comenzar a revisar el libro de Edward Chancellor, El precio del tiempo, para The New York Review of Books, y estoy enganchado después de unas pocas páginas. mi colega Martin Wolf ya lo ha revisado aquí.

  • Revisé los dos nuevos Game of Thrones precursor casa del dragónasí como el spin-off de la serie El Señor de los Anillos Los anillos del poder. Soy un gran fanático de Tolkien, pero estas cosas se han degradado al nivel de los Teletubbies. Evítalo y quédate con George RR Martin.

Edward Luce responde

Rana, todavía estoy digiriendo mi sorpresa por los costos de educación de tu hija. Su historia sobre la factura quirúrgica de John y el hecho de que no recibió una advertencia previa antes de decidir someterse al procedimiento es más impactante en muchos sentidos. Pero me calmé después de escuchar que misteriosa y afortunadamente había sido levantado. Habiendo vivido la mayor parte de mi vida en el Reino Unido y en segundo lugar en los EE. UU., he estado expuesto a dos sistemas de atención médica contrastantes en el mundo desarrollado durante un período prolongado. Viví en la India durante cinco años, pero los gastos eran tan pequeños en comparación con las ganancias de divisas que apenas se registraban. He vivido en Hong Kong, Bruselas, Ginebra y Filipinas, pero no he tenido conexiones serias con hospitales o médicos, aunque he pagado impuestos en cada uno de esos lugares.

Idealmente, les contaría una historia de dos ciudades: Gran Bretaña es libre y fácil y EE. UU. es caro y burocrático. Afortunadamente, toco madera, tenía un muy buen seguro de salud de FT, lo que significaba llenar muy poco formulario y una suerte totalmente inmerecida en el frente de la salud en Estados Unidos, lo que significa que solo he ido al médico tres veces en mis 18 años en total en los EE. UU. (cada uno para chequeos). Solo he ido a hospitales del NHS por una pierna rota y otro accidente, todos los cuales fueron gratuitos, rápidos y realmente dolorosos. Mi historial financiero y operativo con American Dentists es una historia diferente. Como saben, incluso el mejor seguro de salud rara vez cubre el trabajo dental, y yo soy británico, por lo que me han hecho muchos más trabajos dentales que el promedio mundial. Tengo una pregunta más importante, ¿realmente vale la pena el costo de la educación superior que está pagando por su hija (ella es una joven afortunada de tenerla como madre), incluso considerando la alta calidad de su escuela? La mayoría de nosotros hoy en día condenamos de manera abstracta la carrera educativa hacia la cima y la carrera armamentista financiera que enfrentamos. Pero a nivel individual, somos parte integral del problema. Nos quejamos pero jugamos el juego. Multiplique su visión del mundo y la mía por el número total de padres de niños en la Ivy League, etc., y nada cambiará. ¿No deberíamos negarnos a seguirle el juego o aceptar el sistema tal como es? Un debate que debemos posponer para más notas pantanosas.

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Y ahora una palabra de nuestros Swampians. . .

Como respuesta a ‘Un raro monarca digno de honor y luto‘:

“Su análisis y escritos en Swamp Notes, junto con los de Rana Foroohar, le han dado a la relación transatlántica un significado que trasciende la política y penetra en el ámbito de las relaciones humanas. Es esta base la que sostiene nuestras libertades y nuestra seguridad. Su tributo de hoy a Su Majestad, que encarna esa base, es tan poderoso cuando se escribió por primera vez como lo es hoy. Muchas gracias.» —Charles Le Gallais

“Cuando publicó su nota por primera vez hace 12 semanas, le respondí que no era un ‘monárquico reacio’ sino un ‘republicano paciente’. Después de un período adecuado de duelo y reflexión, la conclusión colectiva seguramente debe ser que hemos encontrado al candidato ideal a través de un proceso de selección defectuoso. Tuvimos una suerte excepcional. Continuando, me pregunto qué podría haber dicho sobre los líderes políticos que violan la ley y mienten escandalosamente si estuvieran facultados para hacerlo por la constitución escrita pertinente. Si los primeros ministros pueden optar por rechazar la necesidad de asesores de ética o negarse a asesorarlos; entonces necesitamos a alguien de mayor rango que guarde silencio sobre política pero que necesite ser escuchado sobre su comportamiento. Como escribió tan elocuentemente Simon Schama, ella era la «personificación de una identidad común e idealizada». Está claro que el carácter no es un rasgo genético. Está claro que pagamos un precio por identificar y explotar continuamente los «problemas de cuña» en la búsqueda del poder. Necesitamos este contrapeso para tener más voz”. – Alun Thomas

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Nos encantaría saber de usted. Puedes enviar un correo electrónico al equipo. Swampnotes@ft.compóngase en contacto con Ed en edward.luce@ft.com y Rana más rana.foroohar@ft.comy síguelos en Twitter en @RanaForoohar y @EdwardGluce. Es posible que publiquemos un extracto de su respuesta en el próximo boletín.

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Por npx0k

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