Las primeras impresiones pueden ser engañosas. Cuando Miuccia Prada conoció a Theaster Gates en el club de jazz de Ronnie Scott en Londres, Gates estaba en el escenario con su banda The Black Monks. «Pensé, ¡Dios mío! Se ve tan intimidante e inalcanzable”, dice el co-CEO y co-director creativo de la casa de moda italiana Prada, quien también es director creativo de Miu Miu. Gates, un artista multidisciplinario cuya obra abarca escultura, performance, instalación, teoría espacial y desarrollo territorial, se ríe del recuerdo: «Habíamos estado ensayando tanto que perdí la voz. Me concentré en asegurarme de que las calificaciones que salieran fueran buenas”.

Eso fue en 2012 y puertas acababa de abrir su primera exposición individual europea en The Arts Club. La exposición incluyó obras de él. En caso de un levantamiento racial Serie: en la que las mangueras contra incendios en desuso sirven como símbolos de las manifestaciones de derechos civiles de 1968 en Chicago, cuando las mangueras se usaron para controlar multitudes.

Diez años después, Prada y Gates son mejores amigos y colaboradores: este verano celebraron la primera reunión europea para el Laboratorio de Diseño Experimental de Dorchester Industries: una iniciativa financiada por Prada Group con Gates’ Rebuild Foundation. The Lab es un programa de tres años destinado a apoyar y expandir el trabajo de artistas y diseñadores de color, invertir en su desarrollo y presentarlos a organizaciones interesadas en colaborar con diversos talentos, incluida la propia marca Prada.

«Mejores amigos y asociados»: Theaster Gates y Miuccia Prada © Lea Anouchinsky

Ambos vestidos con el Celeste Blue característico de Prada y sentados en el Ristorante Torre de la Fondazione Prada en Milán con vistas panorámicas de la ciudad. La pareja tiene conversaciones intensas sobre el papel del arte en la sociedad, la alegría del trabajo duro y su lucha contra la injusticia social y el racismo. «Hay momentos en los que decimos: ‘Tal vez podríamos hacer más'», dice Gates, quien fue invitado por Prada en 2019 para presidir el recién formado Consejo Asesor de Diversidad e Inclusión de Prada Group. Prada asiente con la cabeza. “El dinero y la beca no son suficientes. Dije, ¿por qué no hacemos algo que tenga más posibilidades? Eso les da a los negros y a las mujeres más oportunidades de hacer algo útil, y así es como Theaster inventó el Laboratorio de Diseño Experimental”, dice.

Juntos están trabajando arduamente para crear una plataforma que ponga carne real en el hueso de la iniciativa de inclusión de Prada Group. «Prefiero no hacer nada que simplemente hacer una declaración para demostrar que somos ‘buenos'», dice Prada apasionadamente. Gates está de acuerdo. “No se trata solo de lidiar con el racismo, sino de comprender que las cosas hermosas (inteligencia, astucia, habilidad y talento) pueden provenir de todas partes del mundo”, agrega. Para ello, los miembros del Laboratorio de Diseño Experimental se benefician de las redes profesionales, industriales y creativas del icono y artista de la moda. El Grupo Prada, a su vez, se beneficiará de estar abierto a diferentes experiencias y perspectivas.

Hay 14 diseñadores y artistas en la primera cohorte que han sido invitados a Milán para un retiro de dos días lleno de presentaciones, actividades y reuniones. Para muchos fue su primer viaje a Italia y su primer encuentro con Miuccia. Uno de los aspectos más destacados fue que se ofrecieron asientos de primera fila en el desfile de moda masculina donde Prada y Raf Simons superaron los límites. Moda en una colección que exploró los arquetipos de la moda masculina, desde botas de vaquero hasta gabardinas y jeans, y fue observada por gente como Jeff Goldblum, Damson Idris y Rami Malek.

La primera cohorte del Experimental Design Lab asistirá al desfile de moda masculina SS23 de Prada en Milán en junio de 2022.
La primera cohorte del Experimental Design Lab asiste al desfile de moda masculina SS23 de Prada, Milán, junio de 2022 © Jacopo M. Raule/Getty Images para Prada

El grupo (la mayoría de los cuales vive en los EE. UU.) fue seleccionado entre 200 candidatos nominados por un panel que incluía al difunto Virgil Abloh, la escritora y cineasta Ava DuVernay y el arquitecto David Adjaye. El colectivo abarca una amplia gama de disciplinas y edades: desde el diseñador de productos Norman Teague y el experto en hidroponía Yemi Amu hasta la arquitecta Maya Bird-Murphy, el bailarín/coreógrafo Kyle Abraham y Kenturah Davis, una artista visual. En el campamento de moda, Tolu Coker, Catherine Sarr y la diseñadora de zapatos Kendall Reynolds tienen sus propias marcas.

«Miuccia no solo estaba interesada en la diversidad en torno a la moda», dice Gates. “Ella dijo: ‘No me importa la forma o la intervención artística, siempre que se trate de pensar’. He tratado de crear un programa consciente y crear una cohorte que se beneficie de los recursos, la plataforma y conocerse unos a otros; a partir de ahí pueden suceder cosas buenas”.

“Hay pocas personas como Theaster. Es un gran artista, pero también se preocupa por las personas en todo lo que hace”, dice Prada sobre el talento y el sentido de compromiso cívico de Gates. También está asombrado de Prada como un personaje que cambió fundamentalmente la forma en que pensamos sobre la ropa y el arte de la moda.

“Mi interés por el arte surge de mi interés por la política, ya que vengo de un entorno político [Prada has a PhD in political science from the University of Milan]. Entonces, si puedo encontrar a alguien que apoye eso, estoy feliz. Una institución puede mostrar bellas artes, pero yo trato de hacer más. El arte siempre es político”, dice Prada, curadora en jefe y copresidenta de Fondazione Prada con su esposo Patrizio Bertelli. «Theaster crea arte que impulsa diferentes perspectivas, plantea problemas y fomenta la comprensión de lo que está sucediendo en el momento, y estoy obsesionado con eso».

El doble acto ha formado un fuerte vínculo durante la última década, que se inició cuando la Fondazione invitó a Prada Gates a diseñar la exposición. verdadero valor, una exploración de las economías laborales utilizando material recuperado. Gates, ahora de 49 años, hijo de un techador que vivía en el West Side de Chicago, cree firmemente en la integridad del trabajo y la manufactura. Para impulsar el espectáculo de Gates, Prada le presentó a un propietario de una ferretería en Milán, de 80 años, que había servido raciones de la tienda en el período de posguerra.

“Para mí, un artista puede resolver cualquier cantidad de problemas. Tu problema puede ser elegir el color rojo, pero hay otros problemas que podrías resolver, como «Me gustaría que hubiera más gente viviendo en mi vecindario». Trato de dar voz a las cosas que son importantes para mí y que hacen que el mundo sea político. Me interesan las formas hermosas, pero no las formas hermosas sin un propósito», agrega Gates, quien diseñó el Pabellón de serpientes 2022 como monumental Capilla Negra. La banda Black Monks actuará en esta sala en octubre. Gates también se está preparando para la inauguración de una exposición individual en el New Museum of Contemporary Art de Nueva York titulada Señores jóvenes y sus huellas honrando a los pensadores radicales que dieron forma a su ciudad natal de Chicago, y a todo Estados Unidos.


Esto resultó en el Laboratorio de Diseño Experimental una misión para poner la inclusión en el corazón de la creatividad. “La raza y la inclusión son mi principal preocupación, pero también estoy comprometida con el panorama general. ¿Cómo haces que la diversidad sea importante, por ejemplo, pero también piensas en los temas del agua y nuestra nutrición? Comienzo con equidad e inclusión y espero combinar esto con el pensamiento ecológico. También pienso que los artistas negros -diseñadores de color- no solo deben conocer el arte negro; todos deberíamos saber arte, diseño y moda”, explica Gates.

Si bien Prada perfeccionó sus habilidades de moda trabajando para la marca de equipaje de su familia y elaboró ​​una visión única, la ambición y el talento de Gates se consolidaron cuando trabajó como planificadora senior de artes de tránsito para la Autoridad de Tránsito de Chicago. Mientras estuvo allí, fue responsable de un proyecto que encargó y curó $70 millones en obras de arte en toda la red de la ciudad. Lo que lo une a Prada es un sentido de ciudadanía y una creencia en el poder de la sinergia creativa para dar forma a la cultura.

Prada y Gates se conocieron en Ronnie Scott's en Londres hace una década

Prada y Gates se conocieron hace una década en Ronnie Scott’s en Londres © Lea Anouchinsky

Cuando se estableció como artista, Gates también comenzó a invertir en la restauración de edificios en ruinas y en desuso en el lado sur de Chicago; actualmente hay 36. «La última esperanza es crear un distrito cultural, un centro», dice Gates sobre las propiedades. , algunas de las cuales opera como la Fundación ReBuild. La empresa se financia con dinero propio, donaciones privadas y fondos públicos. “Lo que aprendí como artista es a no ser demasiado astuto, a aprender en público. Deje que las personas vean cómo sucede con el tiempo para que se den cuenta de lo duro que es el trabajo. Tratamos de mantenerlo crudo para seguir aprendiendo. No soy desarrollador profesional y la arquitectura es casera, pero eso tiene su encanto”, explica. Del mismo modo, la naturaleza experimental de Fondazione Prada abre una ventana a la marca y su ethos en un momento en que las casas de lujo parecen operar a puerta cerrada. «No tenemos donantes», dice Prada con una sonrisa. «Siempre digo que deberíamos estar felices de que estoy ganando dinero con las bolsas para que podamos seguir siendo independientes, en ese sentido somos privilegiados».

A la luz del solsticio de verano, bebiendo margaritas, el dúo comparte una complicidad que trasciende el lenguaje. Están encantados de volver a estar en compañía del otro. «Quiero caminar contigo por la oficina y ver qué sucede en un día», dice Gates, radiante. Prada lo baja suavemente. «Creo que te sorprenderás. No hago nada de lo que normalmente hacen los diseñadores, como dibujar o trabajar en un maniquí, ¡solo me siento y pienso!

La pareja se mantiene en contacto regularmente. «Siento que Miuccia es una de las pocas personas a las que puedo llamar. Ella es alguien que trabaja más duro que yo y necesito su opinión. Ella me ayuda a poner el listón alto”, dice Gates, al comentar sobre el compromiso que se necesita para administrar un negocio. Pero el Laboratorio de Diseño Experimental no es un proyecto para que lo emprendan la pareja; más bien, se ven obligados a actuar y ayudar a los demás. “Somos hijo de techador, hija de baúl. El trabajo está integrado en nosotros, y la belleza del trabajo es que si algo no funciona, se trabaja para que funcione”, dice Gates. Prada sonríe de acuerdo. “La suerte está en aquellos que aman su trabajo. Es mi instrumento y quiero usarlo lo mejor posible”.

Por npx0k

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *