«Entonces, esta persona me llamó y me dijo: ‘¿Alguna vez has pensado en participar en un premio de baile? Lo apoyaría'». Sir Alistair Spalding, director de Sadler’s Wells, respondió a la persona que llamó: «Bueno, sí, en realidad lo he pensado bastante».

Hablando desde su oficina en el Sadler’s Wells Theatre de Londres, Spalding (quien fue nombrado caballero este año por sus servicios en la danza) dice: «Tuve la idea de esto hace muchos años cuando nos dimos cuenta de que no había un gran premio para venir». un notable perfil internacional para la danza. Pero con todo lo demás, incluido el lanzamiento de nuestro nuevo teatro en el este de Londres, siempre quedó en la lista”.

La llamada de «esta persona», un donante anónimo cuya identidad se guarda muy de cerca, hizo que Spalding y su equipo reconsideraran tal premio. Y ahora se crea el Premio Internacional de Danza Sadler’s Wells Rose, que ofrece un premio para un trabajo nuevo de al menos 50 minutos de una compañía de todo el mundo, así como un premio más pequeño para compañías más jóvenes, de no más de cinco años.

¿Existen, pregunto, otros premios similares en el mundo de la danza? Hay muy pocos, me dice Spalding, y ciertamente ninguno en la escala de este.

“Eso hará muy bien el perfil de baile”, dice, “aquí y también a nivel internacional. Y Sadler’s Wells está en una buena posición para hacerlo: presentar una visión general internacional de la obra y también estimular un poco el debate sobre esta forma de arte».

La pantomima del elenco sostiene palos o lanzas contra un fondo oscuro.

El libro de la selva de Akram Khan reimaginado, que se estrenó este año

Por lo general, es modesto en la forma en que presenta las cosas, pero continúa describiendo un sorprendente alcance internacional. «Con un sistema de nominadores en siete regiones del mundo, la lista final de compañías se presentará en vivo en Londres en el transcurso de un par de semanas, para que la gente pueda venir y ver el trabajo y tomar sus propias decisiones sobre cómo hacerlo». hazlo.» el premio Turner».

El premio se lleva a cabo cada dos años, con la primera final en 2025. “Parece un largo camino por recorrer, pero necesitamos tiempo para hacer la selección”, dice, “y luego debemos permitir que las empresas programen su visita a Londres. La condición del premio es que puedas traer tu trabajo aquí. Después de eso, se ejecuta cada dos años”.

Cuatro personas con sudaderas con capucha están enredadas en los brazos del otro.

«BLKDOG» de Botis Seva tocó en Sadler’s Wells en 2019 © Camilla Greenwell

De hecho, será un gran espectáculo de danza internacional sin precedentes en Londres, con las compañías nominadas más grandes actuando en la sala principal de Sadler’s Wells (con capacidad para 1500 personas) o el Teatro Peacock (capacidad para 1000) o el pequeño Lilian Baylis Studio (180). Y el Sadler’s Wells East que pronto se inaugurará, ubicado en el antiguo Parque Olímpico de Stratford y que cuenta con seis estudios, una escuela de coreografía, una academia de hip-hop y muchas otras iniciativas comunitarias, exhibirá el premio «Bienvenida» del Proyecto para empresas más jóvenes el próximo año.

Las obras llegarán a través de una red de nominadores, dice Spalding, que son «nuestros colegas», profesionales en contacto con la escena local en todos los continentes. “Pero”, dice Spalding, “para los diferentes paneles, no solo queremos que la gente baile, queremos que un montón de gente lo mire desde diferentes perspectivas. El presidente no seré yo, será independiente”.

Esa es una pregunta que me alegró hacer, dado que tantas figuras destacadas de la danza internacional… Akram Khan, Pita de cristal, Mateo BourneSylvie Guillem, Sidi Larbi Cherkaoui, Nitin SawneyRussell Maliphant, Sharon Eyal y más, de hecho, la lista de creativos contemporáneos de primer nivel en el campo, son artistas asociados de Sadler’s Wells que ya forman parte de la familia.

¿No hay peligro de tráfico de información privilegiada, pregunté? Aunque organizado bajo su paraguas, Spalding responde: “Aquí nadie está involucrado en las decisiones de selección. Queremos el sello de calidad y pensamiento de Sadler’s Wells, pero necesitamos separarnos de las decisiones finales”.

Sin embargo, bailar es un mundo tan pequeño, y estoy seguro de que él los conoce todos. La posibilidad de un comodín no es grande. “A veces surge algo de lo que no teníamos ni idea”, responde, “y sucede algo maravilloso. Hace un tiempo tuvimos una competencia de baile global digital, invitamos a personas de todo el mundo a enviar clips de 10 minutos, surgieron algunas cosas muy sorprendentes, cosas que nunca antes habíamos visto”.

Si bien la identidad del donante se guarda muy de cerca, no puedo evitar preguntarme qué debe ser un presupuesto verdaderamente enorme. Traer siete u ocho compañías enteras de danza a Londres, con gastos y sueldos, más gastos administrativos. . . pero Spalding se muestra encantadoramente retraído; no hay manera de sacarle números. Solo dirá que esta bonanza de financiación es segura en el futuro previsible y que están buscando un socio digital para que todo el premio pueda tener un aspecto digital y llegar a una audiencia más amplia.

Un hombre calvo con un traje amarillo posa en una pose de artes marciales con músicos detrás

La Gnosis de Akram Khan. Khan hablará en el FT Weekend Festival el sábado 3 de septiembre © Richard Haughton

Estoy interesado en el objetivo principal del nuevo Premio Internacional de Danza Rose. Cuando sugiero que podría tratarse de promover jóvenes talentos, Spalding no está de acuerdo. Tus próximos proyectos en las nuevas instalaciones de Stratford, dice, tienen que ver con eso. Pero ahora, “lo que he tratado de hacer en los 15 o 16 años que he estado aquí es poner esta forma de arte en el centro del debate, convertirla en una parte profunda de la cultura, parte de su viaje cultural en Londres.

“Existen estas cosas fantásticas y maravillosas de todo el mundo que nos hablan de esta manera especial que lo hace la danza. Así que lo más importante es la promoción de la forma de arte”.

Un grupo de mujeres con vestidos de colores claros se acercan

Sadler’s Wells realizó una gira de «The Rite of Spring» de Pina Bausch con un elenco totalmente africano © Maarten Vanden Abeele

Entonces, ¿supongo que este premio se trata de celebrar la excelencia? Tiene un breve momento de retraimiento (es casi una mala palabra en el arte, ya que podría sugerir un elitismo inaceptable). «Excelente pensamiento», responde después de un momento de pausa, «así como una actuación sobresaliente. Valores de producción fantásticos, sí, y por supuesto baile, pero también conceptos, un trabajo realmente inteligente”.

Está buscando, dice, un baile que «examine las cosas que suceden en todo el mundo. En el este de Asia, en África, por eso tiene que ser global. Una variedad de trabajo, en el verdadero sentido de la palabra.”

Mientras tanto, el desafío de continuar con los programas existentes de Sadler’s Wells continúa con resultados cada vez más ambiciosos. Con solo el 9 por ciento de financiación pública y una audiencia que necesita ser recuperada después de Covid (aunque su ‘tribu incondicional’ de audiencias de baile son muy leales, dice), en realidad no hay otra casa de producción comparable en el mundo.

No solo se subestima el logro de Sadler’s Wells, sino también su perfil internacional; por ejemplo, actualmente hay al menos tres producciones en gira en tres continentes y Spalding echa la cabeza hacia atrás y se ríe de los problemas que implica enviar a 38 bailarines de 14 países africanos alrededor del mundo. durante las restricciones de Covid, para All-African de Pina Bausch El rito de la primavera. El nuevo Premio Internacional de Danza Rose elevará el perfil de Sadler’s Wells, está de acuerdo Spalding, pero sobre todo se trata del puro amor por la danza.

Alistair Spalding y Akram Khan hablarán en el FT Weekend Festival el sábado 3 de septiembre; ukftweekendfestival.live.ft.com

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Por npx0k

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