El tigre de Tasmania podría reintroducirse en la naturaleza dentro de una década después de que una empresa de biotecnología estadounidense respaldada por los gemelos Winklevoss se comprometiera a recrear al animal casi 90 años después de que fuera declarado extinto.

El último tilacino es el nombre oficial del tigre de Tasmania australiano Depredador ápice de la isla, murió en un zoológico de Hobart en 1936. La población salvaje del gran marsupial carnívoro fue aniquilada por los granjeros y el gobierno local, que ofrecieron una recompensa por el animal para proteger a las ovejas en el siglo XIX.

Los avistamientos no confirmados de la criatura rayada parecida a un perro que deambula por el desierto de Tasmania han contribuido a su estatus mítico y han aumentado las esperanzas de que el animal haya sobrevivido de alguna manera.

«Es como nuestro Monstruo del Lago Ness», dijo Andrew Pask, profesor y biólogo evolutivo de la Universidad de Melbourne que dirige el laboratorio de Investigación de Restauración Genética Integrada de Thylacine, o TIGRR, que recreó el genoma de la tilacina.

El laboratorio de Pask colaborará con Colossal Biosciences, que surgió del trabajo de George Church, un profesor de Harvard que fue uno de los creadores del Proyecto Genoma Humano. La empresa ya está trabajando en ello. recrear un mamut lanudo como parte de su plan «Des-Extinción».

La compañía con sede en Dallas ha recaudado $75 millones y ha sido respaldada por inversionistas que incluyen capitalistas de riesgo de Silicon Valley, Cameron y Tyler Winklevoss y Chris Hemsworth, el actor que interpreta a Thor de Marvel.

El equipo de Colossal Biosciences frente a un mamut

El equipo de Colossal Biosciences espera adaptar los procesos de edición de genes que usará para el tilacino y el mamut para uso comercial en humanos © John Davidson

Colossal espera convertir los procesos de edición de genes que usará en el tilacino y el mamut para uso comercial en humanos.

Pask dijo que las técnicas y los recursos de edición de genes que Colossal podría aportar al proyecto Thylacine acelerarían la reconstrucción del animal, que se consideró por primera vez como una posibilidad en la década de 1990.

«No es una cuestión de si, sino de cuándo puede suceder», dijo, prediciendo que se podrían crear animales vivos dentro de la década.

Ben Lamm, cofundador de Colossal, dijo que un tilacino debería ser más fácil de replicar que un mamut en el laboratorio con animales sustitutos debido a la mayor calidad de las muestras genéticas disponibles y la facilidad con la que un embrión, originalmente del tamaño de un grano de arroz – podría llevarse a término y bolsas artificiales.

«Es muy probable que el tilacino sea anterior al mamut», dijo.

Sin embargo, el proceso de edición se vuelve más complejo ya que el pedigrí del tilacino es más complicado que el del mamut. La apariencia canina del animal es engañosa, ya que es un marsupial. Su pariente más cercano es una pequeña criatura parecida a un ratón llamada Fat-Tailed Dunnart, que puede resultar ser el sustituto poco probable de la reencarnación del tigre de Tasmania.

Pask dijo que el trabajo técnico para traer de vuelta al tilacino también ayudaría a evitar que otros animales se extingan. a través de desastres naturalescomo los incendios forestales o el cambio climático en un momento en que incluso el oso koala ha sido incluido en la lista de animales en peligro de extinción.

“Los biobancos están sucediendo, pero no tenemos la tecnología para regenerar especies. Este proyecto puede hacer eso. Podríamos recrear 100 koalas o quolls [a carnivorous marsupial] en el laboratorio», dice.

Euan Ritchie, profesor de ecología en la Universidad de Deakin en Melbourne, dijo que replicar un tilacino sería un «gran logro científico».

Pero se mantuvo escéptico sobre el desafío de no solo recrear un animal extinto, sino restaurar una población funcional que pudiera sostenerse a sí misma. «Si no podemos hacerlo, entonces tienes que preguntarte por qué lo estamos haciendo. va a ser un poco como Parque jurásico—dijo Ritchie—.

Agregó que el enfoque debe estar en la preservación de los animales que están en peligro de extinción. «Es mucho más barato y efectivo mantenerlos con vida que revivir poblaciones del congelador», dijo.

Sin embargo, la posible reintroducción de Thylacine en Tasmania no ha sido bien recibida universalmente. Según Pask, algunos criadores de ovejas ya han expresado su preocupación. Pero agregó: «Ni siquiera comen ovejas».

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Por npx0k

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