El presidente Andrés Manuel López Obrador eligió una ocasión inusual esta semana para repasar sus credenciales nacionalistas: la afición de Estados Unidos por la cerveza mexicana.

El líder mexicano pidió que se detuviera la elaboración de cerveza en el norte del país, azotado por la sequía, y criticó el modelo comercial de hacer bebidas alcohólicas con agua de acuíferos en retroceso para saciar la sed en la frontera entre Estados Unidos y México.

Instó a los cerveceros a producir su cerveza en el sur rico en agua y les ofreció «apoyo total». “Esto no quiere decir que ya no produzcamos cerveza, quiere decir que ya no se produce cerveza en el norte”, dijo este lunes López Obrador.

México convertirse Gracias a la popularidad de marcas como Corona, Modelo y Dos Equis, la empresa se ha convertido en la última década en uno de los mayores exportadores de cerveza del mundo. Según la agencia estatal de estadísticas INEGI, el país exportó cerveza por un valor de casi $ 5 mil millones en 2019, alrededor del 94 por ciento a los Estados Unidos.

Sin embargo, el norte de México, hogar de muchas cervecerías importantes, incluidas Constellation Brands, AB InBev y Heineken, está experimentando una de las peores sequías de los últimos tiempos.

La Comisión Nacional del Agua (Conagua) dijo que el 41 por ciento de México ahora está afectado por la sequía, frente a menos de una cuarta parte en esta época el año pasado. Gonzalo Hatch Kuri, profesor de geografía de la Universidad Nacional Autónoma de México, dijo: “Toda la lluvia ahora cae en uno o dos días durante la temporada de lluvias. Y en la estación seca, las condiciones de sequía son muy duras».

Alrededor de la ciudad industrial norteña de Monterrey, los embalses se han evaporado y los grifos se han secado, lo que ha obligado a algunos residentes a esperar con baldes a que los camiones cisterna entreguen suministros.

“Estuvimos hasta dos meses sin agua”, dijo Brenda Sánchez, una maestra que vive en las afueras del pueblo.

La familia de Sánchez cocina, lava y se baña con el agua que recogen de una parada semanal de camiones cisterna. Los ánimos a menudo se inflaman, dijo, cuando los residentes luchan por el agua y bloquean las carreteras para obligar al gobierno a tomar el problema más en serio.

Preguntas incómodas sobre la desigualdad del agua a menudo aparecen en las redes sociales en Monterrey, y las historias de desperdicio se vuelven virales. Las autoridades locales anunciaron esta semana que investigarían si un área con jardines y piscinas particularmente exuberantes estaba siendo abastecida por conexiones ilegales de agua. Los suburbios ricos como San Pedro Garza García también se libraron de lo peor de la escasez de agua.

Los funcionarios locales «no se atreverían a hostigar a los industriales que viven en San Pedro», dijo Bárbara González, comentarista política de la ciudad.

Las botellas de cerveza se limpian en la planta de Heineken en Guadalajara. México exportó cerveza por valor de casi 5.000 millones de dólares en 2019 © Susana Gonzalez/Bloomberg

La industria cervecera de Monterrey se desarrolló alrededor de la cervecería Cuauhtémoc, que abrió sus puertas a fines del siglo XIX. Ahora es propiedad de Heineken. Las embotelladoras de Coca-Cola Femsa y Arca Continental tienen su sede en Monterrey, mientras que Topo Chico, el agua con gas de Coca-Cola, se extrae de un manantial de montaña en la ciudad.

Según los activistas, los usuarios industriales han podido trabajar en gran medida sin interrupciones a pesar de la escasez de agua. Dicen que las industrias a menudo tienen sus propios pozos con permisos de Conagua que a veces datan de décadas.

“El hecho de que la industria no se vea afectada me hace pensar que la disponibilidad de agua subterránea no está en crisis”, dijo Antonio Hernández, un activista local.

López Obrador ha cuestionado la primacía de la industria. «[Water] debe priorizarse y debe dársele primero a la gente, no agua a las empresas”, dijo en junio.

Pero Aldo Iván Ramírez, profesor de ingeniería del Tecnológico de Monterrey que trabajó en el reciente plan de agua del gobierno estatal, dijo que la industria en el estado de Nuevo León, del cual Monterrey es la capital, usa menos del 5 por ciento del agua.

“La mayoría de estas grandes empresas industriales tienen sus propios pozos. . . No sacan de la red municipal”, dijo.

La Cámara de Comercio local de Caintra dijo en un comunicado que la industria ha donado temporalmente alrededor de 25 millones de metros cúbicos de agua para ayudar a la ciudad mientras las empresas perforan y mejoran los pozos para uso público.

Aún así, Rodolfo Fernández, un arquitecto y profesor con sede en Monterrey, dijo que el agua del grifo solo llega a su casa cada tres días, y luego solo por unas pocas horas.

Sin embargo, nunca le faltó agua para mezclar cemento en las obras de construcción de sus proyectos. “Las empresas que nos proveen de agua potable siguen utilizando el mismo servicio”, dijo Fernández. Tienes formas de conseguirlo.

López Obrador ha dirigido su ira contra las cervecerías antes, incluso en 2020 cuando sometió a votación anticipada la construcción de una instalación de Constellation Brands en la ciudad fronteriza de Mexicali. Se rechazó el permiso para continuar la construcción de una instalación que ya estaba en construcción, aunque solo el 4,6 por ciento de los residentes participó en la votación.

Constellation Brands negó que sus cervecerías estén sobreexplotando los escasos recursos hídricos del país. “Andrés Manuel López Obrador y el gobierno mexicano han expresado su total apoyo a nuestros planes operativos de cervecería existentes en México”, dijo la compañía en un comunicado. A principios de este año, se anunciaron planes para construir una nueva cervecería cerca de la ciudad de Veracruz, en el sureste del país.

Alan Alanis, estratega jefe de acciones para América Latina y México de Banco Santander, dijo: «Creemos que los formuladores de políticas tienen la intención de dificultar la obtención de nuevos permisos de agua, particularmente para la producción del norte», aunque esto «no necesariamente significa eso». detener o incluso limitar la producción actual».

El plan era «fomentar la inversión en otras regiones de México como lo hicieron con Constellation Brands en Veracruz», agregó.

Por npx0k

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