A medida que el reloj marcaba el inicio del debate de liderazgo tory televisado el lunes, un momento crucial en la carrera para convertirse en el próximo primer ministro de Gran Bretaña, la música sonaba desde el camerino de Liz Truss. «Ella cantó y bailó», dijo un testigo. “Ese fue el himno de la campaña: ‘Dancing in the Dark’ de Bruce Springsteen.” El jefe.

El secretario de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña está luchando contra el ex canciller Rishi Sunak para suceder a Boris Johnson. Después de un comienzo miserable y robótico de la campaña, con entramado de madera hizo su movimiento y parece estar disfrutándolo ahora. Los corredores de apuestas hacen su favorito para convertirse en Primer Ministro el 5 de septiembre; una encuesta de YouGov de los miembros del partido este mes los ubicó en el 49 por ciento para el cumpleaños número 31 de Sunak.

Si tiene éxito, Truss sucedería a Margaret Thatcher y Theresa May y se convertiría en la tercera residente femenina del número 10 en Gran Bretaña. Conservador. Pero su campaña, e incluso algunas de sus prendas, están más inspiradas en la Dama de Hierro: impuestos bajos, oponiéndose a Bruselas y provocando al oso ruso. En un partido que sigue comprometido con el culto a Thatcher, estas tácticas parecen estar funcionando.

«Tiene los pies ágiles», dice Nadine Dorries, secretaria del gabinete y partidaria de Truss, refiriéndose a la capacidad de la secretaria de Estado para aturdir a su oponente con posiciones políticas que a menudo están en desacuerdo con la ortodoxia política y, ocasionalmente, con su propio historial.

Truss se presenta como leal a Johnson, quien sigue siendo popular entre los miembros de la base que votarán por el próximo líder. Pero ella ha estado planeando su oferta de liderazgo durante meses. Del mismo modo, ahora se ha convertido al Brexit, a pesar de haber hecho campaña a favor de la permanencia en el referéndum de 2016 y haber advertido sobre los peligros económicos de abandonar la UE.

Un compañero ministro dice: «Lo que pasa con Liz es que ella es básicamente una figura antisistema, una extraña como Thatcher. Eso complace a los miembros del partido». El equipo de Truss retrató a Sunak como estirado, para su aparente incomodidad. «Hablador de personas»apegarse a las políticas fallidas del Tesoro.

Mary Elizabeth Truss nació en Oxford en 1975. Su madre era enfermera y maestra y su padre era profesor de matemáticas. Ambos eran incondicionalmente anti-Thatcher e izquierdistas acérrimos. Los criaste para que fueran radicales.

Como suele señalar, fue a una escuela estatal de Leeds -Sunak asistió al Winchester College de pago de élite- pero los ex alumnos dicen rondahay no era el callejón sin salida que sugiere su retórica. Acabó en la Universidad de Oxford, donde estudió filosofía, política y economía.

Como estudiante, era liberal demócrata y ya mostraba acentos antisistema al pedir la abolición de la monarquía en una conferencia del partido. Compañeros activistas de esos años señalan que ella siempre fue una liberal económica clásica, particularmente en el comercio, no muy alejada de las opiniones de Thatcher.

Los amigos dicen que un viaje que hizo Truss a Europa del Este a principios de la década de 1990 los convenció de que Thatcher tenía razón al oponerse a la Unión Soviética. No pasó mucho tiempo antes de que se uniera a los tories. Una de sus dos hijas se llamaría Liberty.

Truss se graduó como contador administrativo y trabajó para Shell and Cable & Wireless antes de convertirse en diputado por South West Norfolk en 2010. David Cameron la puso rápidamente en una vía rápida ministerial: el nuevo primer ministro tory admiraba su energía y sentido de la diversión, la irreverencia y el libre marketing.

Sin embargo, se dio a conocer a un público más amplio principalmente a través de una conferencia conservadora en 2014. discurso en el que, como Secretaria de Agricultura, inexplicablemente se enfureció por las altas importaciones de queso del Reino Unido, «una vergüenza», antes de sonreír ante la perspectiva de «abrir nuevos mercados para la carne de cerdo» en China. Los delegados estaban confundidos; El clip se volvió viral.

Los parlamentarios conservadores a menudo describen a Truss como atractivo pero «un poco extraño». Dominic Cummings, exasesor principal de Johnson, dijo que Truss era «lo más cercano a los verdaderos crackers que cualquiera que haya conocido en el Parlamento». Pero su ascenso ha desafiado a quienes la subestimaron.

Los compañeros ministros dicen que trabaja duro y es diligente, pero tiene un historial mixto. Como Ministra de Justicia, fue acusada de no defender a los jueces en una disputa por el Brexit. Más recientemente, como Secretaria de Relaciones Exteriores, ayudó a asegurar la liberación de Nazanin Zaghari-Ratcliffe, un ciudadano con doble nacionalidad iraní-británica, de Teherán. Una veterana embajadora dijo sobre su desempeño en el Ministerio de Relaciones Exteriores: «Me quedé impresionada».

Anteriormente, se había destacado como secretaria de comercio internacional, aprovechando las «oportunidades del Brexit» al forjar una serie de acuerdos comerciales bilaterales, generalmente copias de acuerdos que Gran Bretaña ha disfrutado a través de la UE, acompañados de banderas de la Unión y la promoción de «Global». Bretaña». .

Los parlamentarios bromean sobre que Truss se ha convertido en el ‘favorito de los Brexiters’; Su oferta por el número 10 está respaldada por euroescépticos que esperan que adopte una línea dura con Bruselas, particularmente en la disputa destructiva sobre los acuerdos comerciales de Irlanda del Norte.

Si se convierte en primera ministra, enfrentará algunos de los problemas más abrumadores que haya heredado cualquier líder británico de la posguerra, incluidas huelgas en el sector público, un NHS al borde del colapso y un partido que muestra signos de agotamiento después de 12 años en el cargo.

El instinto de Truss será seguir a Thatcher: desafiar las convenciones e intentar algo nuevo. Quiere recortar impuestos en medio de una crisis inflacionaria, en contra del consejo de muchos economistas.

David Gauke, un ex compañero ministro, dice que el país se encuentra en un período interesante si Truss, el radical inquieto, prevalece: «Querrá desafiar la sabiduría de las edades, incluso cuando la sabiduría de las edades sea casi con certeza correcta». .»

george.parker@ft.com

Por npx0k

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