El gobierno sudafricano ha incluido al sector privado en un plan de contingencia para hacer frente a los peores cortes de energía en la economía más industrializada de África al poner fin al control sobre las empresas que generan su propia electricidad fuera del monopolio de Eskom destrozado.

Presidente Cyril Ramaphosa dijo el lunes que se requería una ola de nueva generación de energía privada para salvar la red eléctrica del país después de los recientes apagones de una intensidad sin precedentes «interrumpieron todas nuestras vidas y causaron un daño inmenso en nuestra economía».

Una cascada de averías y huelgas ilegales en la envejecida flota de carbón de Eskom ha sumido a los sudafricanos en la oscuridad hasta 12 horas al día este invierno, acelerando el largo declive de la empresa de servicios públicos y aumentando la presión sobre el gobernante Congreso Nacional Africano.

Sudáfrica también duplicará su adquisición de energía renovable a más de 5000 megavatios este año e incentivará a aquellos con paneles solares en los techos a vender electricidad a Eskom bajo políticas aceleradas para reducir el llamado deslastre de carga.

Después de una década de suministros de energía inestables, «los sudafricanos también están frustrados y enojados con razón», dijo Ramaphosa. «La escasez de energía es un gran impedimento para el crecimiento económico y la creación de empleo».

La eliminación de las restricciones a las licencias de generación facilitará el proceso para que las minas y otras empresas establezcan sus propios proyectos, como granjas solares, y vendan el exceso de electricidad a Eskom.

El umbral de licencia se elevó de 1MW a 100MW el año pasado, un barómetro de la creciente dependencia de Ramaphosa de los suministros del sector privado a medida que se acelera el declive de Eskom.

«Sudáfrica ni siquiera ha comenzado a darse cuenta de su potencial de energía renovable y este es un gran paso en esa dirección», dijo Greenpeace África.

Pero incluso sin la necesidad de licencias, los inversionistas han advertido que el papeleo para establecer la generación aún es demasiado burocrático y dicen que los proyectos tardarán años en ponerse en marcha.

Ramaphosa está lidiando con un legado de años de falta de inversión en nuevos suministros, lo que obliga a Eskom a mantener en funcionamiento instalaciones con décadas de antigüedad sin el mantenimiento adecuado para mantener las luces encendidas.

Esto deja a Eskom con solo 26 000 MW de capacidad para satisfacer la demanda nacional, que alcanza un máximo de 32 000 MW en invierno, lo que la obliga a desconectar hasta 6000 MW a la vez.

A pesar de la crisis, el ANC, cuyas áreas centrales incluyen las regiones productoras de carbón que abastecen a Eskom, se ha dividido internamente para hacerse cargo de la generación de energía de propiedad estatal. La última adquisición completa de energía renovable independiente de Sudáfrica fue en 2016.

Ciudades sudafricanas bajo control de la oposición como ciudad del cabo ya están tratando de obtener su propia energía lejos de Eskom.

El gobierno también desarrollará un plan para octubre para hacer frente a la deuda de casi 400.000 millones de rand (24.000 millones de dólares estadounidenses) de Eskom, dijo Ramaphosa.

“Estas acciones tienen como objetivo transformar fundamentalmente el sector eléctrico y posicionarlo para la sustentabilidad futura”, agregó.

Por npx0k

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *