Cuando el competidor más cercano del CEO de Volkswagen, Herbert Diess, Elon Musk, abandonó sus autos eléctricos en el territorio del grupo alemán al construir una fábrica a solo 200 km de su sede histórica en Wolfsburg, la reacción del CEO bávaro fue más cálida de lo que muchos esperaban.

Públicamente, Diess le dijo a cualquiera que quisiera escuchar que Tesla era «pionera» y «buena para la industria». Ha sido efusivo en sus elogios de los logros de Musk, incluso invitó al hombre más rico del mundo a hablar ante un salón lleno de ejecutivos de VW e intentó emular su uso de las redes sociales. En privado, Diess bromeó diciendo que deseaba que Musk hubiera trasladado su planta «100 km más cerca» de la casa de VW para que los trabajadores pudieran ver a la compañía estadounidense en el horizonte.

Aunque Diess se había ganado la reputación de cometer errores, estas provocaciones eran intencionales. «Tenía la sensación de que estaba en el camino correcto cuando perdió las plumas», dice el analista de Bernstein Daniel Röska sobre el intento del gerente de transformar una empresa golpeada por el escándalo de las emisiones de diésel en una pionera eléctrica ágil. «Fue una especie de estrategia de todo o nada».

Esos esfuerzos se vieron frustrados el viernes cuando la junta directiva de la compañía, a pedido del clan Porsche-Piëch, que sigue siendo el mayor accionista de VW, celebró una reunión extraordinaria y acordó disolver Diess con efecto casi inmediato, horas después de que la junta lo hiciera. para las vacaciones de verano.

Más allá del mundo del automóvil, Diess era principalmente conocido por una serie de errores públicos. Le dijo a la BBC en 2019 que «no estaba al tanto» de los centros de detención en la región china de Xinjiang y continuó defendiendo la presencia de VW allí. Tuvo que disculparse por usar la frase «EBIT te libera» en un evento de la empresa, que se refería a incentivos de ganancias pero se hacía eco de un eslogan nazi.

A principios de este año, provocó indignación en Ucrania después de sugerir que Europa debería tratar de negociar con Rusia, una opinión común en las empresas alemanas pero que rara vez se expresa en el escenario internacional.

En casa, Diess ganó notoriedad por más problemas políticos internos, en particular sus escaramuzas con el poderoso comité de empresa de VW, que representa a 60.000 empleados en Wolfsburg y la mayoría de los 230.000 empleados adicionales en toda Alemania. Enfureció a la organización, que controla la junta a través de una alianza flexible con el estado de Baja Sajonia, el segundo mayor accionista de VW, al afirmar que el grupo tiene 30.000 empleados excedentes en el país.

Una selfie con Elon Musk de Tesla que Diess publicó en Twitter

Una selfie publicada en Twitter por Diess posando con Elon Musk de Tesla y el vehículo eléctrico iD3 de VW © Herbert Diess/Twitter

El año pasado, también señaló que VW tardó unas 30 horas en producir un automóvil eléctrico, mientras que los empleados de Tesla lo hicieron en solo 10 horas.

Como resultado de tales disputas, Diess sufrió varias contusiones durante su mandato de cuatro años, incluido el despido de la responsabilidad directa de la marca más grande del grupo, la marca VW, en 2020 y de su papel como jefe de operaciones de VW en China el año pasado.

“Tomaba decisiones sin sentimentalizar demasiado los sentimientos de sus compañeros”, dijo una persona cercana al ejecutivo. Pero Diess cree que un enfoque combativo es la «única forma de mover a VW» y asegurar el futuro del grupo, agregó la persona.

Los logros de Diess, que incluyeron el lanzamiento de los primeros vehículos eléctricos especialmente diseñados de VW como parte de una incursión de 52 000 millones de euros en la tecnología, le valieron una extensión anticipada del contrato de la junta directiva el año pasado.

«Siempre ha sido un panorama mixto», dijo una persona familiarizada con las decisiones de la junta. Hasta hace poco, agregó la persona, las habilidades de gestión de Diess tenían «más fortalezas que debilidades».

Pero el viernes, todos los miembros de la junta de 20 escaños votaron para expulsar a Diess y el hombre de 63 años no tuvo la oportunidad de presentar su caso. Según una persona familiarizada con los hechos, se le informó de la próxima decisión con solo unos días de anticipación.

Ni las empresas ni los sindicatos ni los accionistas quisieron confirmar públicamente por qué la posición de Diess de repente se consideró insostenible. Pero la jefa del comité de empresa, Daniela Cavallo, se había quejado de que la división de software de VW, de la que Diess había asumido la responsabilidad personal, no estaba funcionando bien y las marcas premium de VW, Audi y Porsche, se vieron obligadas a confiar en sus propios sistemas mientras confiaban en la tecnología de todo el grupo. arriba.

Más importante aún, Cavallo había señalado el deslucido desempeño de VW en China, que ha sido el motor de crecimiento de la compañía durante décadas y, con mucho, su mercado más grande y rentable. Los nuevos vehículos eléctricos de VW, la gama ID, no se han vendido tan bien en Asia como esperaba la compañía, en parte, argumentó Cavallo, porque las preferencias de los consumidores locales, como la provisión de máquinas de karaoke en el automóvil, no se han tenido en cuenta. cuenta

Oliver Blume de Porsche reemplazará al jefe de VW de Diess © REUTERS

En las últimas semanas, la familia Porsche-Piëch ha llegado a la conclusión de que la ampliación del contrato de Diess fue un «error», según un accionista.

El jefe de la industria automotriz adoptó un tono más conciliador cuando habló con los trabajadores el mes pasado, diciendo a los empleados que cree que VW superará a Tesla en las ventas globales de electricidad para 2025 y señaló las recientes dificultades de Musk para que las plantas funcionen a plena capacidad. Pero «comenzamos a darnos cuenta de que en realidad no había cambiado», agregó la persona.

La junta llegó a la conclusión de que el sucesor designado por Diess, el jefe de Porsche, Oliver Blume, «quizás el gerente más completo, [able to look] en el negocio operativo”, añadió el Presidente del Consejo de Vigilancia. El hombre de 54 años tiene el beneficio adicional de haber nacido cerca de Wolfsburg y haber desarrollado su carrera dentro del Grupo VW, a diferencia de Diess, quien se unió a BMW en 2015.

Wolfgang Porsche y Hans Michel Piëch, que hablan en nombre de la familia Porsche-Piëch, han «disfrutado de su confianza expresa durante muchos años». Supervisó el lanzamiento del Taycan eléctrico de Porsche, que ahora es más popular que el famoso 911, agregaron.

El nombramiento de Blume, sin embargo, amenaza con descarrilar la tan esperada salida a bolsa de la marca Porsche, la más rentable en el establo de VW, a finales de este año. Blume, que conservará su cargo en Porsche en Stuttgart incluso si asume el cargo principal en Wolfsburg a partir de septiembre, se verá obligado a dividir su tiempo entre dirigir el segundo fabricante de automóviles más grande del mundo y prepararse para lo que se espera que sea el mayor fabricante de automóviles alemán. Salida a bolsa en décadas.

Röska de Bernstein argumentó que esta regulación contradice el objetivo declarado de VW de dar a Porsche más «libertad empresarial» con la oferta pública inicial parcial.

“Si intentas darle más autonomía a Porsche AG. . . este movimiento hace exactamente lo contrario”, dijo Röska, lo que se sumó a las preocupaciones sobre la estructura laberíntica de gobierno corporativo del Grupo VW.

Tampoco habrá un nuevo comienzo completo en Wolfsburg, donde las operaciones diarias en VW son responsabilidad del director financiero Arno Antlitz, un ex consultor de McKinsey que fue ascendido a director de operaciones y se alineó con Diess sobre la necesidad por la agresiva reducción de costos en las ubicaciones alemanas del grupo.

A última hora del viernes, Diess tuiteó una foto de él sonriendo felizmente junto a una minivan eléctrica VW. Anteriormente en una publicación de LinkedIn, enfatizó que los problemas recientes de VW se derivaron en parte de eventos fuera de Wolfsburg, citando la escasez de semiconductores, otras dificultades de suministro y el aumento de los precios de los productos básicos y la energía.

Pero incluso circunstancias económicas más favorables no pudieron proteger a sus predecesores de los gobernantes dispares de VW. Este es el cuarto técnico consecutivo que no cumple su contrato.

«Hay demasiados intereses diferentes en esta empresa», dijo la persona cercana al CEO saliente. «Es una empresa pública, pero en gran medida de propiedad privada».

Por npx0k

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