El fabricante chino de chips de memoria Yangtze Memory Technologies planea abrir una segunda planta en su ciudad natal de Wuhan a fines de este año, dicen fuentes familiarizadas con el asunto, para cerrar aún más la brecha tecnológica y de fabricación de la compañía con líderes mundiales como Samsung y Micron de Corea del Sur. Tecnología de los Estados Unidos.

La compañía, también conocida como YMTC, necesita expandir la producción después de un crecimiento acelerado que la colocó en el mapa mundial de semiconductores y obtuvo un éxito notable en el intento de Beijing de reducir la dependencia de China de los chips importados.

La instalación original estaba llegando a su capacidad máxima y producía 100 000 obleas por mes a fines de 2021, dijeron dos personas a Nikkei Asia.

Según estimaciones de analistas y de la industria, YMTC tuvo una participación de mercado global de casi el 5 por ciento el año pasado. Es el sexto mayor fabricante de memoria flash NAND del mundo detrás de Samsung, SK Hynix, Kioxia, Western Digital y Micron, y el único de China.

Alrededor del 40 por ciento de su producción es actualmente memoria 3D Nand Flash de 128 capas, la más avanzada producida hasta ahora por un fabricante de chips chino. Pero eso es una generación o dos detrás de los líderes mundiales Samsung, SK Hynix y Micron. El resto de la salida de YMTC es una memoria 3D Nand Flash heredada de 64 capas.

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Inicialmente, la nueva planta construiría principalmente memoria flash de 128 capas y luego podría pasar a chips aún más innovadores, como la memoria 3D Nand Flash de 196 o 232 capas, suponiendo que el desarrollo avance en 2023 y 2023-2024 sin problemas.

Apple ha estado probando los productos de memoria flash de YMTC desde el año pasado y podría realizar su primer pedido de «cantidad limitada» este año, dijeron a Nikkei Asia dos personas familiarizadas con el asunto. El gigante tecnológico estadounidense ha estado en conversaciones con el fabricante de chips chino desde 2018 con la esperanza de encontrar una fuente de componentes de memoria de bajo costo.

Lograr un acuerdo con Apple sería un hito que subraya la calidad de los chips de Yangtze Memory, dicen los líderes de la industria. Según un análisis de Nikkei Asia, los proveedores chinos de Apple, incluidos los de Hong Kong, ya superan en número a los de Taiwán, lo que convierte a China en la mayor fuente de proveedores para la empresa estadounidense. Apple también tiene vínculos estrechos con varios fabricantes chinos de productos electrónicos, incluidos Luxshare, Goertek y BYD.

El éxito de Yangtze Memory también se considera una victoria para China, ya que la segunda economía más grande del mundo se esfuerza por localizar la fabricación de semiconductores y construir campeones de la industria. Yangtze Memory cuenta con el respaldo del Fondo de Inversión de la Industria de Circuitos Integrados de China, el principal vehículo de inversión en chips de Beijing. Y YMTC es optimista sobre sus perspectivas de crecimiento, ya que aumentó su presupuesto de inversión de $24 mil millones en 2016 al equivalente de $32,8 mil millones este año.

El fabricante de chips chino está instalando equipos en la nueva fábrica de chips, un paso importante antes de que entre en producción. La fábrica eventualmente duplicará la capacidad de la primera, dijeron varias personas informadas al respecto. La capacidad total de las dos fábricas alcanzará las 300 000 obleas por mes y podría ayudar a YMTC a expandir su participación de mercado a más del 10 por ciento en todo el mundo.

La empresa está dividida en dos equipos paralelos formados por cientos de los mejores ingenieros encargados de desarrollar una memoria flash de 196 y 232 capas, dijo una de las personas. El objetivo es ponerse al día con los competidores extranjeros.

Los productos más avanzados del mercado que Samsung, Micron y SK Hynix han producido con éxito son los chips de memoria 3D Nand Flash de 176 capas. Ahora están tratando de hacer chips que constan de más de 200 capas. Kioxia y Western Digital anunciaron que fabricarán memoria 3D Nand Flash de 162 capas para finales de año.

Cuantas más capas tiene un chip de memoria flash, más avanzados son los chips y más difíciles de diseñar y fabricar comercialmente. La memoria flash Nand es un componente de almacenamiento clave que se utiliza en todo tipo de dispositivos electrónicos, desde teléfonos inteligentes y PC hasta servidores de centros de datos y automóviles conectados.

La mayor parte de la memoria flash YMTC se utiliza actualmente para fabricar unidades de estado sólido (SSD) de consumo, principalmente para el mercado chino. Entre sus clientes se encuentran los principales fabricantes de almacenamiento Lenovo, Longsys y Kimtigo de China, así como Adata de Taiwán. YMTC también lanzó su propia marca ZhiTai para vender SSD directamente a los consumidores.

Su participación en el mercado mundial de memoria flash ha aumentado rápidamente desde el 1,3 por ciento en 2019 cuando puso en producción por primera vez la memoria flash NAND de 64 capas, según Counterpoint Research, que cree que será casi el 6 por ciento para 2023 del mercado. del 4,8 por ciento en 2021.

Brady Wang, analista de Counterpoint, le dijo a Nikkei Asia que Yangtze Memory ya estaba trabajando en su tecnología antes de que la empresa se fundara oficialmente en 2016. Ha demostrado sus capacidades y se ha convertido gradualmente en un actor global viable después de años de esfuerzo, dijo Wang. También había más que duplicado su nómina en cuatro años a unos 8.000 empleados en la actualidad.

«Contrata a muchos ingenieros y veteranos que tienen antecedentes chinos pero solían trabajar para empresas multinacionales de tecnología y chips», dijo Wang. “Sin embargo, administrar una instalación es diferente de administrar múltiples instalaciones a escala. Queda por ver si [can] La producción aumentó con éxito”.

Las tensiones políticas entre EE. UU. y China también aumentan las incertidumbres para las empresas chinas como YMTC, dijo Wang.

Washington ha frenado el avance de la industria de semiconductores de China al incluir en la lista negra al principal fabricante de chips del país, Semiconductor Manufacturing International Co, y al gigante de equipos de telecomunicaciones Huawei para limitar su uso de la tecnología estadounidense. Yangtze Memory se encuentra entre las empresas más agresivas en el desarrollo de equipos de fabricación de chips nacionales, pero aún mantiene buenas relaciones con proveedores estadounidenses y otros proveedores extranjeros para garantizar que se realicen sus planes de expansión.

YMTC se negó a comentar sobre esta historia.

A versión de este artículo fue publicado por primera vez por Nikkei Asia el 23 de junio de 2022. ©2022 Nikkei Inc. Todos los derechos reservados.

Por npx0k

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