Jeff Bezos se enfrenta a un obstáculo antes de poder navegar en el superyate más grande del mundo, encargado por el fundador de Amazon por 500 millones de dólares: el puente Koningshaven de Róterdam.

Oceanco, el fabricante holandés del barco de 417 pies, cuyo nombre en código es Y721, está pidiendo permiso a la ciudad para desmantelar temporalmente la sección central del puente de 95 años, conocido por los lugareños como «De Hef». Esto permitiría a los tres mástiles de 70 metros de altura del yate navegar por el puerto de Róterdam desde el astillero cercano donde se está construyendo.

La solicitud ha provocado un furioso debate entre los locales, que los ha confrontado con problemas de desigualdad global y el poder de los multimillonarios tecnológicos. Un pueblo orgulloso de clase trabajadora se enfrenta a un dilema: ¿Cuánto cuesta realmente dar paso a la persona más rica del mundo?

«¿Inclinamos la cabeza? Jeff Bezos solo para darle su barco de recreo”, dijo Paul van de Laar, director de Historia de la Universidad Erasmus de Róterdam. «¿Esta ciudad está construida para asegurarse de que los multimillonarios puedan pasar un buen rato?»

Los funcionarios de la ciudad insisten en que el proceso de solicitud para desmantelar el puente aún está en curso y agregan que no se ha solicitado formalmente un permiso. Se espera una decisión formal a principios de este mes, y el barco estará listo en agosto.

El plan de respaldo de Oceanco exige montar el mástil después de que pasa el casco; no está claro por qué Bezos no elige esa opción en su lugar.

Paul van de Laar con el puente Koningshaven al fondo
Profesor de historia Paul van de Laar: “Es un problema emocional. Las emociones son importantes’ © Marco Hofsté/FT

Dos personas con conocimiento directo de las discusiones sugieren que existe un entendimiento tácito entre la ciudad Róterdam y el constructor de barcos. Dijeron que la ciudad podría permitir que De Hef sea desmantelado por períodos cortos una o dos veces al año para permitir el paso seguro de barcos grandes, por una tarifa estimada de 100.000 euros.

«No tiene sentido comenzar la construcción de un barco de $ 500 millones sin aprobación previa o tienes un problema de $ 500 millones en tus manos», dijo una de estas personas.

Los representantes de Bezos no respondieron a las solicitudes de comentarios. Oceanco se negó a comentar aparte de decir que valora la «privacidad y confidencialidad» de sus clientes.

El ayuntamiento de Róterdam dijo que el proceso de solicitud aún está en curso y, al decidir si otorgar un permiso, la ciudad considerará cuántos puestos de trabajo se han creado por la construcción del barco, el «impacto ambiental potencial» y los riesgos que podrían afectar la preservación del monumento.

Un yate en el muelle de Zwijndrecht cerca de Rotterdam
Se dice que se está construyendo un yate para Jeff Bezos en el muelle de Zwijndrecht, cerca de Róterdam © Guy Fleury/AP

Sin embargo, existe una expectativa creciente de que la ciudad cumplirá los deseos de Bezos. Esto ha dividido la opinión local.

Algunos ven a Bezos como un avatar del capitalismo agresivo, que ha construido una empresa de $ 1 billón con una reputación irregular por su trato a los trabajadores. Otros lo aclaman como un creador de empleo cuya disposición a gastar generosamente en el superyate se considera una confirmación de la reputación centenaria de los Países Bajos como una superpotencia marítima.

«Se convierte en una cuestión de ego y arrogancia», dijo Dianthus Panacho, un empresario de 55 años y nativo de Róterdam. Panacho dijo que Bezos debería pagar el doble de la tarifa esperada «para poder contribuir con esos $ 100,000 adicionales para ayudar a las familias empobrecidas cerca del puente».

Ellen Verkoelen, una política que hace campaña por los derechos de las personas mayores de 50 años y miembro del consejo municipal recién elegido, pidió que se permitiera el paso del barco. «Encuentro [some are jealous of those] que tienen dinero para hacer lo que quieran», dijo. «Y tienes razón, pero si tienes dinero, ¿por qué no gastarlo aquí?»

Construido en 1927, el puente originalmente estaba destinado a ser el primer puente ferroviario de Róterdam para conectar las partes norte y sur de la ciudad por ferrocarril, reconociendo la creciente importancia del puerto en la industrialización de los Países Bajos.

Después de capturar la imaginación de los lugareños, fue el tema de una película muda del cineasta holandés Joris Ivens, que explora las complejidades del puente ferroviario de elevación vertical. Más tarde fue dado de baja como puente en funcionamiento en 1993, pero luego restaurado como monumento en 2017.

Piet Momofer, director de una escuela, dijo que el barco mostraba el estatus de la nación como uno de los principales constructores navales del mundo. «La gente de diferentes países viene aquí a trabajar», dijo. «Es importante para los holandeses que estos barcos sean de una calidad excepcional».

Diantus Panacho
Empresario Dianthus Panacho: “La tarifa es solo alrededor del 0,0002 por ciento del valor del barco. Así que una pequeña contribución y redistribución de la riqueza’ © Marco Hofsté/FT

Los detalles del yate de Bezos se han mantenido en secreto, pero se informa que el diseño está inspirado en el Black Pearl de Oceanco, actualmente el yate de vela más grande y más ecológico del mundo, capaz de cruzar el Atlántico sin combustible y alcanzar velocidades máximas de 30 nudos. El Black Pearl cuenta con una piscina de hidromasaje, jacuzzi y cine club de playa a bordo. Los primeros avistamientos informados del barco de Bezos mostraron una superestructura blanca con un casco negro.

Elko van Winzum, un psicólogo industrial de 58 años, dijo que la idea de un multimillonario navegando por los canales de la ciudad en su barco de lujo va en contra de la «forma de vida de Rotterdam», que definió como «trabajar duro, construir cosas, tomar algo. «reír, tomar una cerveza y cuidarnos entre todos».

«Y luego está un tipo ultra rico del extranjero. Está bien, creó algunos puestos de trabajo para construir este barco, pero después de que se cierre la transacción, esos puestos de trabajo desaparecerán», dijo.

Van de Laar, el profesor de historia, dijo que el dilema es si «la ciudad tiene el control de su propio espacio público» o si los ultraricos «siempre encuentran la manera» de desafiar a la opinión pública.

«Hay más que solo levantar un puente», dijo. “Desde un punto de vista técnico, no es gran cosa. Pero ese no es el punto. Deberías tomar en serio a tus ciudadanos”.

Por npx0k

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